La historia

Telescopio espacial Hubble (HST)

Telescopio espacial Hubble (HST)



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Incluso en la noche más clara, la atmósfera de la Tierra distorsiona la luz de las estrellas, lo que limita la capacidad de los telescopios terrestres para enfocar objetos pequeños o débiles. El Telescopio Espacial Hubble (HST), llamado así por el astrónomo estadounidense Edwin Hubble, fue la realización de esa ambición.El científico alemán Hermann Oberth, cuyos logros inspiraron al científico espacial Wernher von Braun, propuso la construcción de un observatorio en el espacio ya en 1923. Los instrumentos transportados por los primeros cohetes en las décadas de 1940 y 1950 arrojaron evidencia de que eran posibles mejores observaciones. El Observatorio Wilson, Hubble, con el telescopio más grande del mundo en ese momento, había descubierto galaxias fuera de la Vía Láctea. Fue quizás el mayor astrónomo del siglo XX. En 1962, un grupo de estudio de la Academia Nacional de Ciencias recomendó que la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA), establecida solo cuatro años antes, emprendiera el desarrollo de un gran telescopio espacial como uno de sus objetivos a largo plazo. Los excelentes resultados proporcionaron un argumento convincente para un instrumento aún más grande. Cuando la NASA recibió la autorización para desarrollar el transbordador espacial en 1972, un gran telescopio espacial se convirtió en una posibilidad real. Ese grupo creció a 60 en 1977, el mismo año en que el Congreso autorizó fondos para el proyecto. El Centro Marshall de Vuelos Espaciales recibió instrucciones de desarrollar y construir el telescopio. El Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial de la Universidad John Hopkins realizó la planificación científica del telescopio, mientras que el Centro de Control de Operaciones del Telescopio Espacial, ubicado en Goddard, proporcionó el control terrestre del telescopio.Se requirió una década para construir el telescopio. El espejo se completó en 1981, los instrumentos científicos se entregaron a la NASA para su integración en 1983, el conjunto óptico estuvo listo en 1984 y todo el telescopio se ensambló en 1985. Desafiador desastre en enero de 1986. Ese fue el año en que se suponía que el HST se pondría en órbita, pero debido a retrasos en el programa del transbordador, no fue llevado en alto hasta que se lanzó la Misión STS-31 el 24 de abril de 1990. La tripulación del el transbordador espacial Descubrimiento lo colocó en la órbita de la Tierra y comenzaron las observaciones. Pronto se hizo evidente que algo andaba mal. Sin embargo, las imágenes de objetos relativamente brillantes excedían en gran medida cualquier cosa que hubieran obtenido los telescopios terrestres, y el HST podía realizar observaciones ultravioleta y espectrográficas con instrumentos que no se veían afectados por la aberración del espejo. Las observaciones espectrográficas involucran un instrumento que divide o dispersa la luz de un objeto espacial en sus longitudes de onda componentes para que pueda ser registrado y luego analizado. El telescopio no se pudo corregir, pero fue posible diseñar instrumentos correctivos, que se han comparado con anteojos. para los humanos, para compensar los errores producidos por el espejo. Los componentes individuales podrían eliminarse como módulos y reemplazarse con otros instrumentos que ocupen las mismas dimensiones. La tarea de actualizar el HST sería el más desafiante jamás asignado a un equipo de astronautas. La lanzadera Esfuerzo Los transmitió al HST en diciembre de 1993 y, con millones de espectadores en la televisión en vivo, realizó las actualizaciones necesarias. Siguieron cinco semanas de pruebas. En los años que siguieron, las imágenes y la espectroscopía del Hubble dieron como resultado numerosos logros científicos. Incluyen el cálculo de la tasa cambiante de expansión del universo, así como estudios detallados de la formación de galaxias, agujeros negros, galaxias anfitrionas de estallidos de rayos gamma y cuásares, núcleos galácticos activos, protoestrellas, atmósferas planetarias y los medios interestelares e intergalácticos.Además de la misión de reparación inicial, Hubble ha recibido dos veces más servicios de vuelos de lanzadera. La cancelación del período 2005-2006 de la última misión de servicio al Hubble se debió a los recientes temores por la seguridad de los astronautas impulsados ​​por el transbordador de febrero de 2003 Columbia tragedia. Debido a que la planificación y el desarrollo de esa misión estaban muy avanzados y los beneficios potenciales de las últimas actualizaciones del Hubble eran tan grandes, la NASA no quería descartar la misión por completo y, por lo tanto, decidió considerar una misión de reparación completamente robótica. Una misión, si se aprueba, podría tener lugar a mediados de 2007 o principios de 2008.


Ver el vídeo: Telescopio espacial Hubble - qué descubrimientos ha hecho (Agosto 2022).