La historia

Colón usa los cielos para sobrevivir

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La verdadera historia: ¿Quién descubrió América?

Los estadounidenses tienen un día libre el 12 de octubre para celebrar el Día de la Raza. Es una fiesta anual que conmemora el día 12 de octubre de 1492, cuando el explorador italiano Cristóbal Colón puso un pie oficialmente en América y reclamó la tierra para España. Ha sido un feriado nacional en los Estados Unidos desde 1937.

Se dice comúnmente que "Colón descubrió América". Quizás sería más exacto decir que introdujo las Américas a Europa occidental durante sus cuatro viajes a la región entre 1492 y 1502. También es seguro decir que allanó el camino para la afluencia masiva de europeos occidentales que finalmente forman varias naciones nuevas, incluidos los Estados Unidos, Canadá y México.

Pero decir que "descubrió" Estados Unidos es un nombre poco apropiado porque ya había mucha gente aquí cuando llegó.

¿Y antes de Colón?

Entonces, ¿quiénes eran las personas que realmente merecen ser llamadas las primeras estadounidenses? VOA le preguntó a Michael Bawaya, editor de la revista. Arqueología americana. Le dijo a la VOA que habían venido aquí desde Asia probablemente "no más tarde de hace unos 15.000 años".

Cruzaron el puente terrestre de Bering que en su día conectaba lo que ahora es el estado estadounidense de Alaska y Siberia. Hace quince mil años, los niveles de los océanos eran mucho más bajos y la tierra entre los continentes tenía cientos de kilómetros de ancho.

El área se habría parecido mucho a la tierra de la península de Seward en Alaska en la actualidad: tundra árida y sin árboles. Pero a pesar de su relativa falta de hospitalidad, la vida abundaba allí.

Según el Servicio de Parques Nacionales de EE. UU., "El puente terrestre desempeñó un papel vital en la propagación de la vida vegetal y animal entre los continentes. Muchas especies de animales: el mamut lanudo, el mastodonte, el gato cimitarra, el camello ártico, el oso pardo, el alce, El buey almizclero y el caballo, por nombrar algunos, se trasladaron de un continente a otro a través del puente terrestre de Bering. Las aves, los peces y los mamíferos marinos establecieron patrones de migración que continúan hasta el día de hoy ".

Y los arqueólogos dicen que los humanos lo siguieron, en una búsqueda interminable de comida, agua y refugio. Una vez aquí, los humanos se dispersaron por todo el Norte y, finalmente, Centro y Sudamérica.

Hasta la década de 1970, estos primeros estadounidenses tenían un nombre: los pueblos Clovis. Reciben su nombre de un antiguo asentamiento descubierto cerca de Clovis, Nuevo México, que data de hace más de 11.000 años. Y el ADN sugiere que son los antepasados ​​directos de casi el 80 por ciento de todos los pueblos indígenas de las Américas.

Pero hay más. Hoy en día, se cree ampliamente que antes de la gente de Clovis, había otros, y como dice Bawaya, "realmente no han sido identificados". Pero hay restos de ellos en lugares tan lejanos como los estados estadounidenses de Texas y Virginia, y tan al sur como Perú y Chile. Los llamamos, a falta de un nombre mejor, el pueblo Pre-Clovis.

Y para complicar las cosas, los descubrimientos recientes amenazan con retrasar aún más la llegada de humanos a América del Norte en el tiempo. Quizás se remonta a 20.000 años o más. Pero la ciencia sobre esto está lejos de estar resuelta.

De vuelta a los europeos

Entonces, por ahora, los pueblos Clovis y Pre-Clovis, desaparecidos hace mucho tiempo pero aún existen en el código genético de casi todos los nativos americanos, merecen el crédito por descubrir América.

Pero esa gente llegó a la costa occidental. ¿Qué pasa con las llegadas desde el este? ¿Fue Colón el primer europeo en vislumbrar el paraíso verde e indómito que América debió ser hace siglos?

Hay pruebas de que los europeos visitaron lo que hoy es Canadá unos 500 años antes de que Colón zarpara. Eran vikingos, y la evidencia de su presencia se puede encontrar en la isla canadiense de Terranova en un lugar llamado l'Anse Aux Meadows. Ahora es un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO y consta de los restos de ocho edificios que probablemente eran estructuras de madera cubiertas de hierba y tierra.

Hoy el área es estéril, pero hace mil años había árboles por todas partes y el área probablemente se usó como punto de parada de invierno, donde los vikingos reparaban sus botes y se sentaban al mal tiempo. No está del todo claro si el área era un asentamiento permanente, pero está claro que los escandinavos con mentalidad expansiva estuvieron aquí mucho antes que Colón.

Un misterio final

Y para agregar una arruga fascinante a la historia del descubrimiento de Estados Unidos, considere la batata.

Sí, así es la batata. Este humilde tubérculo de color rojo rosado es originario de América del Sur. Y, sin embargo, ha habido batatas en el menú en la Polinesia desde hace 1.000 años. Entonces, ¿cómo llegó allí?

Al comparar el ADN de las batatas polinesias y sudamericanas, los científicos creen que está claro que alguien las trajo de regreso a la Polinesia después de visitar Sudamérica, o los isleños las trajeron de Sudamérica cuando estaban explorando el Océano Pacífico. De cualquier manera, sugiere que casi al mismo tiempo que los marineros nórdicos cortaban árboles en Canadá, alguien en la Polinesia estaba probando batatas de América del Sur por primera vez.

Hablando de genética, un estudio de 2014 del ADN de nativos en la isla polinesia de Rapa Nui, también conocida como Isla de Pascua, encontró una buena cantidad de genes nativos americanos en la mezcla. La entrada del ADN estadounidense en la genética de los nativos de Rapa Nui sugiere que los dos pueblos vivían juntos alrededor del año 1280 d.C.

Hay otras teorías por ahí. Un oficial naval británico retirado llamado Gavin Menzies ha estado impulsando la idea de que los chinos colonizaron América del Sur en 1421.

Otra teoría de un químico jubilado llamado John Ruskamp sugiere que las pictografías descubiertas en Arizona son casi idénticas a los caracteres chinos. Pone a los chinos en el estado estadounidense de Arizona en algún momento alrededor del 1300 a. C.

Mencionamos estos dos solo porque los hemos visto aparecer en artículos de periódicos recientemente. Están completamente desacreditados, así que lo dejaremos así.

Un crisol de verdad

Entonces, ¿qué hacer con todo esto?

Bueno, aquí en VOA, estamos tratando de contar la historia de Estados Unidos. Y lo que está claro es que Estados Unidos fue un crisol de razas cientos de años antes de que la Estatua de la Libertad comenzara a instar al mundo: "Dame tu cansancio, tus pobres, tus masas apiñadas que anhelan respirar libremente".

De hecho, la totalidad de América del Norte y del Sur es una políglota de culturas que se remontan a antes de la historia registrada. Y la gente ha venido aquí desde entonces, en busca de una vida mejor, abundante comida, agua y oportunidades.


Cristóbal Colón: una breve biografía

Cristóbal Colón, hombre de convicciones, usó su fuerte personalidad para persuadir a gobernantes y eruditos de que pasaran por alto las teorías aceptadas sobre el tamaño de la Tierra para buscar una nueva ruta hacia Asia. Aunque no fue el primer europeo en encontrar el continente americano (esa distinción es para el vikingo Leif Ericson), sus viajes abrieron el comercio de bienes e ideas entre las dos tierras.

Nacido por el mar

Nacido en 1451 de Domenico y Susanna (Fontanarossa), el joven Christopher creció en Génova, Italia. Mientras vivía en España en años posteriores, se hizo llamar Cristóbal Colón en lugar de su nombre de pila, Cristoforo Colombo. Era el mayor de cinco y trabajó en estrecha colaboración con sus hermanos en la edad adulta.

Situada en la costa noroeste de Italia, Génova era una ciudad portuaria. Colón completó su educación formal a una edad temprana y comenzó a navegar en viajes comerciales. En 1476 viajó a Portugal, donde montó un negocio de cartografía con su hermano Bartolomé. En 1479 se casó con Felipa Perestrello Moniz, hija del gobernador de una isla portuguesa. Su único hijo, Diego, nació en 1480. Felipa murió pocos años después. Su segundo hijo, Fernando, nació en 1488 de Beatriz Enríquez de Arana.

La vuelta a la Tierra y una ruta a Asia

En la década de 1450, el Imperio turco controlaba el norte de África, bloqueando el acceso más fácil de Europa a los bienes valiosos de Oriente, como las especias. En la búsqueda de una alternativa a la peligrosa y lenta ruta terrestre, muchos países volvieron sus ojos hacia el mar. Portugal, en particular, hizo grandes avances para encontrar una ruta alrededor del extremo sur de África, y finalmente rodeó el Cabo de Buena Esperanza en 1488.

En lugar de rodear el continente que se extendía por el sur, Colón inició una campaña para llegar a Asia viajando hacia el oeste. Las personas educadas sabían que el mundo giraba en torno a la pregunta que se avecinaba: ¿qué tan grande era el planeta?

El matemático y astrónomo griego Eratóstenes calculó por primera vez su tamaño alrededor del 240 a. C., y los estudiosos posteriores habían refinado el número, pero nunca se había probado. Colón argumentó que los números en los que la mayoría de los estudiosos estaban de acuerdo eran demasiado grandes y que la vasta masa terrestre de Asia reduciría aún más la cantidad de viajes por mar necesarios. Sus cálculos fijaron el mundo en un 66 por ciento más pequeño que las estimaciones y estimaciones anteriores que en realidad estaban impresionantemente cerca del tamaño real de la Tierra.

Colón presentó por primera vez su plan a Portugal en 1483, donde fue rechazado. Continuó hacia España, gobernada conjuntamente por los monarcas Fernando e Isabel. La pareja real se dedicaba a expulsar a los musulmanes de Granada, pero le concedió un salario y un puesto en la corte española. España obtuvo el control de la provincia del sur en enero de 1492 en abril del mismo año, el plan de Colón recibió la aprobación. Comenzó a planificar su viaje.

Ni & ntildea, Pinta y Santa Maria

Colón zarpó de las Islas Canarias en septiembre de 1492. Capitaneó la carabela (un tipo de barco portugués) conocida como Santa María. Con él viajaban otros dos barcos, el Ni & ntildea y el Pinta, con 90 tripulantes. El 12 de octubre de 1492, aterrizaron en una pequeña isla en el mar Caribe que Colón llamó San Salvador. (Este día de su descubrimiento se celebra como el Día de la Raza en los Estados Unidos el segundo lunes de octubre, otros países de las Américas también lo celebran bajo varios nombres).

Seguro de haber llegado a las Indias Orientales, Colón llamó indios a los nativos que conoció. Descrito por el capitán italiano como gentil y primitivo, la gente fue rápidamente maltratada por los europeos.

Saliendo de San Salvador, la tripulación viajó a lo largo de la costa de Cuba y La Española (donde se encuentran los actuales países de Haití y República Dominicana). En la víspera de Navidad, el Santa María se estrelló contra un arrecife frente a Haití. Cuarenta hombres se quedaron en un fuerte construido apresuradamente para buscar oro cuando Colón llevó a Ni & ntildea y Pinta a España para anunciar su éxito. Se llevaron a varios nativos cautivos para demostrar que había logrado su objetivo, aunque algunos de ellos no sobrevivieron al agitado viaje por mar.

Colón no fue el primer europeo en aterrizar en el Nuevo Mundo. Los vikingos habían llegado a la tierra varios cientos de años antes. Pero sus viajes fueron dispersos, y la noticia de ellos nunca se extendió lo suficiente como para que la mayor parte de Europa se enterara de ello.

Después del viaje de Colón, los bienes, las personas y las ideas se intercambiaron entre los dos continentes.

Tres viajes más

Colón hizo tres viajes más al Nuevo Mundo durante el resto de su vida, buscando el continente de Asia. A su regreso, condujo 17 barcos con unos 1.500 hombres de regreso a las islas donde había sido nombrado gobernador. No encontraron ni rastro de los hombres que habían dejado atrás solo unos pocos meses antes. Colón instaló su compañía a lo largo de varios fuertes más pequeños a lo largo de la costa de La Española.

Los problemas estallaron rápidamente cuando los colonos e inversores se dieron cuenta de que el oro fácil que Colón había prometido no existía. En poco tiempo, una docena de barcos, llenos de viajeros descontentos, regresaron a España. Las relaciones con los nativos taínos se volvieron más desafiantes, ya que resistieron los esfuerzos de los españoles para obligarlos a buscar oro. Con las críticas de su gestión de la colonia llegando a oídos de los monarcas, Colón regresó a España y logró defenderse con éxito de las quejas.

En 1498, Colón tomó seis barcos para buscar el continente asiático al sur del área que ya había explorado. En cambio, encontró la costa de Venezuela. Cuando regresó a La Española, entregó tierras a los colonos y permitió la esclavitud del pueblo taíno para trabajarlas. Las quejas aún llegaban a España y, finalmente, los monarcas enviaron un comisionado para investigar. Conmocionado por las condiciones en la colonia, el comisionado arrestó a Colón y sus hermanos y los envió de regreso a España para ser juzgados. Los hermanos fueron liberados por el rey y la reina, pero Colón fue destituido de su cargo de gobernador de La Española.

En 1502, Colón hizo un último esfuerzo para encontrar la mayor parte de Asia. Zarpó con su hijo Ferdinand. La empresa recorrió las costas de Honduras, Nicaragua, Costa Rica y Panamá. Dos barcos quedaron varados en la costa norte de Jamaica debido a fugas, y la tripulación estuvo varada durante casi un año antes de ser rescatada y regresar a casa.

Colón regresó a España en 1504. Murió dos años después, el 20 de mayo de 1506, todavía creyendo que había encontrado una ruta de agua hacia Asia.


Colón usa los cielos para sobrevivir - HISTORIA

La gente vivía en los Estados Unidos mucho antes de la llegada de Cristóbal Colón y los europeos. Estas personas y culturas se llaman nativos americanos. Esta página es una descripción general de los nativos americanos que vivieron en los Estados Unidos. Se pueden encontrar más detalles en los enlaces al final de la página.


Tres jefes por Edward S. Curtis

Las primeras personas que vivieron en una tierra se llaman pueblos indígenas. Esto significa que fueron los colonos originales. Los nativos americanos son los pueblos y culturas indígenas de los Estados Unidos.

A veces, estos pueblos se conocen como indios o indios americanos. Esto se debe a que cuando Colón desembarcó por primera vez en América, pensó que había navegado hasta el país de la India. Llamó indios a los lugareños y el nombre se mantuvo durante algún tiempo.

Los nativos americanos vivieron en América del Norte y del Sur. En los Estados Unidos había nativos americanos en Alaska, Hawai y el continente de los Estados Unidos. Diferentes tribus y culturas vivieron en diferentes áreas. En el medio del país vivían los indios de las llanuras, incluidas tribus como los comanches y los arapaho. En la zona sureste del país vivían tribus como los Cherokee y los Seminole.

Los nativos americanos se agruparon en tribus o naciones, generalmente según el área en la que vivían y su cultura, como su religión, costumbres e idioma. A veces, las tribus más pequeñas formaban parte de una tribu o nación más grande. Según los historiadores, estas tribus eran bastante pacíficas antes de la llegada de Colón y los europeos.

Había cientos de tribus en todo Estados Unidos cuando Colón llegó por primera vez. Muchos de ellos son bien conocidos como Cherokee, Apache y Navajo. Para obtener más información sobre estas tribus, consulte los enlaces al final de esta página.

¿Cómo sabemos de su historia?

Los nativos americanos no escribieron ni registraron su historia, por lo que tenemos que averiguar sobre su historia de otras maneras. Hoy en día, los arqueólogos pueden aprender mucho sobre culturas pasadas desenterrando artefactos como herramientas y armas. Mucho de lo que sabemos proviene de las grabaciones de los primeros europeos en llegar. También podemos aprender de tradiciones e historias que se han transmitido dentro de las tribus de generación en generación.

Nativos americanos hoy

Hoy en día, algunos de los descendientes de los indígenas americanos originales viven en reservas. Estas son áreas de tierra reservadas específicamente para los nativos americanos. Esto ayuda a proteger su patrimonio y cultura. Sin embargo, solo alrededor del 30% vive de reservas. El resto vive fuera de las reservas como cualquier otra persona.


Aquí están los indígenas que Cristóbal Colón y sus hombres no pudieron aniquilar

Los lucayanos no sabían que era el 12 de octubre de 1492. No sabían que su isla, en lo que se convertiría en las Bahamas, había sido descubierta por exploradores españoles dirigidos por un genovés llamado Cristóbal Colón. Y no sabían que en menos de 30 años, su isla estaría vacía por el genocidio que se avecinaba.

Cuando Colón y sus hombres se acercaron, los lucayanos los saludaron calurosamente, ofreciéndoles comida y agua, y “entendimos que nos habían preguntado si habíamos venido del cielo”, escribió Colón en su diario.

Luego agregó: "Con 50 hombres, todos pueden ser subyugados y obligados a hacer lo que se les exige".

Algunos de ellos, advirtió, llevaban aros de oro en la nariz.

Colón y su tripulación se quedaron el tiempo suficiente para secuestrar a algunos habitantes, antes de zarpar para explorar otras islas llenas de indígenas.

Este año, el Distrito de Columbia se une a al menos cinco estados y decenas de ciudades y condados para reemplazar el Día de la Raza por el Día de los Pueblos Indígenas. Es parte de un reconocimiento de décadas con la versión saneada de la colonización europea de las Américas.

En La Española, lo que ahora es Haití y la República Dominicana, Colón se encontró con los primos de los lucayanos, los taínos. (Los lucayanos eran una rama de los taínos mucho más grandes, que formaban parte del grupo lingüístico arahuaco). Los historiadores no están de acuerdo sobre cuántos taínos vivían en La Española en ese momento, con estimaciones que oscilan entre 60.000 y 8 millones. Un relato contemporáneo de Bartolomé de las Casas afirmó que había 3 millones. Más sobre las Casas en breve.

Allí Colón construyó un fuerte donde dejó a unas pocas decenas de su tripulación, mató a dos personas, tomó más rehenes y navegó de regreso a España. Tan pronto como llegaron a un clima más fresco, los taínos comenzaron a morir, según Howard Zinn en "A People's History of the United States".


El cuarto viaje y los últimos años de Cristóbal Colón

El invierno y la primavera de 1501–02 fueron extremadamente ajetreados. Los cuatro barcos elegidos fueron comprados, equipados y tripulados, y en ese momento se escribieron unas 20 de las cartas y memorandos existentes de Colón, muchos en exculpación de los cargos de Bobadilla, otros presionando aún más la cercanía del Paraíso Terrenal y la necesidad de reconquistar Jerusalén. Colón comenzó a llamarse a sí mismo “Portador de Cristo” en sus cartas ya usar una firma extraña y mística, nunca explicada satisfactoriamente. También comenzó, con todos estos pensamientos y presiones en mente, a compilar su Libro de los privilegios, que defiende los títulos y las pretensiones financieras de la familia Colón, y su Apocalíptico Libro de las Profecías, que incluye varios pasajes bíblicos. La primera compilación parece una extraña compañera de la segunda, sin embargo, ambas estaban estrechamente relacionadas en la propia mente del almirante. Parece haber estado seguro de que su misión fue guiada por Dios. Por lo tanto, la altivez de sus aspiraciones espirituales aumentó a medida que aumentaban las amenazas a las personales. En medio de todos estos esfuerzos y peligros, Colón zarpó de Cádiz en su cuarto viaje el 9 de mayo de 1502.

Los soberanos de Colón habían perdido gran parte de su confianza en él, y hay muchos indicios de que la compasión se mezclaba con la esperanza en su apoyo. Sus cuatro barcos contrastaban marcadamente con los 30 otorgados al gobernador Ovando. Sus enfermedades empeoraban y la hostilidad a su gobierno en La Española no disminuía. Por lo tanto, Fernando e Isabel le prohibieron regresar allí. En cambio, debía reanudar su exploración interrumpida del "otro mundo" al sur que había encontrado en su tercer viaje y buscar particularmente oro y el estrecho a la India. Colón esperaba encontrarse con el navegante portugués Vasco da Gama en el Este, y los soberanos le instruyeron sobre el comportamiento cortés apropiado para tal reunión, otra señal, quizás, de que no confiaban completamente en él. Tenían razón. Partió de Gran Canaria la noche del 25 de mayo, tocó tierra en Martinica el 15 de junio (después de la travesía más rápida hasta la fecha) y, el 29 de junio, exigía la entrada a Santo Domingo por Hispaniola. Solo cuando Ovando le negó la entrada navegó hacia el oeste y el sur. De julio a septiembre de 1502 exploró la costa de Jamaica, la costa sur de Cuba, Honduras y la Costa de los Mosquitos de Nicaragua. Su hazaña de transnavegación por el Caribe, que lo llevó a la isla de Bonacca frente al cabo de Honduras el 30 de julio, merece ser considerada a la par, en cuanto a dificultad, con la de cruzar el Atlántico, y el almirante estaba justamente orgulloso de ello. La flota continuó hacia el sur a lo largo de Costa Rica. Constantemente sondeando el estrecho, Colón navegó alrededor de la laguna de Chiriquí (en Panamá) en octubre y luego, en busca de oro, exploró la región panameña de Veragua (Veraguas) en el peor clima. Para explotar la prometedora producción de oro que estaba comenzando a encontrar allí, el almirante en febrero de 1503 intentó establecer un puesto comercial en Santa María de Belén en la orilla del río Belén (Belén) al mando de Bartolomé Colón. Sin embargo, la resistencia de los indios y el mal estado de sus barcos (de los que solo quedaban dos, terriblemente agujereados por el gusano) hicieron que volviera a La Española. En este viaje, el desastre volvió a golpear. En contra del mejor juicio de Colón, sus pilotos volvieron la flota hacia el norte demasiado pronto. Los barcos no pudieron hacer la distancia y tuvieron que varar en la costa de Jamaica. En junio de 1503 Colón y sus tripulaciones eran náufragos.

Colón había esperado, como les dijo a sus soberanos, que “mi viaje duro y problemático puede resultar aún el más noble”. De hecho, fue el más decepcionante de todos y el más desafortunado. En sus exploraciones, la flota no había descubierto el Pacífico (a través del istmo de Panamá) y no había logrado establecer contacto con los mayas de Yucatán por los márgenes más estrechos. Dos de los hombres, Diego Méndez y Bartolomeo Fieschi, capitanes de los barcos hundidos. La Capitana y Vizcaíno, respectivamente — partieron alrededor del 17 de julio en canoa para ayudar a los náufragos, aunque lograron atravesar 720 kilómetros de mar abierto hasta La Española, Ovando no se apresuró a entregar esa ayuda. Mientras tanto, el almirante demostró su perspicacia una vez más al predecir correctamente un eclipse de Luna desde sus tablas astronómicas, asustando así a la población local para que proporcionara alimentos, pero los rescatistas no llegaron hasta junio de 1504, y Colón y sus hombres no llegaron a La Española. hasta el 13 de agosto de ese año. El 7 de noviembre navegó de regreso a Sanlúcar y encontró que la reina Isabel, su principal partidaria, había hecho su testamento y se estaba muriendo.

Colón siempre sostuvo que había encontrado las verdaderas Indias y Catay frente a la creciente evidencia de que no lo había hecho. Quizás él realmente creía que había estado allí en cualquier caso, sus rechazos del "Nuevo Mundo" obstaculizaron sus objetivos de nobleza y riqueza y mellaron su reputación posterior. Colón había estado alejado de sus compañeros y posibles colonos, y había sido un mal juez de las ambiciones, y tal vez de los fracasos, de quienes navegaban con él. Esta combinación resultó perjudicial para casi todas sus esperanzas. No obstante, sería erróneo suponer que Colón pasó sus dos últimos años completamente en la enfermedad, la pobreza y el olvido. Su hijo Diego estaba bien establecido en la corte, y el propio almirante vivía en Sevilla con cierto estilo. Su "décimo" de las excavaciones de oro en La Española, garantizada en 1493, le proporcionó unos ingresos sustanciales (contra los que sus banqueros genoveses le permitieron sacar), y uno de los pocos barcos que escapó de un huracán frente a La Española en 1502 (en el que el propio Bobadilla bajó) era el que llevaba el oro de Colón. No obstante, se sentía maltratado y defraudado, y estos años se vieron empañados, tanto para él como para el rey Fernando, por su constante presión por la reparación. Colón siguió la corte desde Segovia a Salamanca y Valladolid, intentando ganar audiencia. Sabía que su vida estaba llegando a su fin, y en agosto de 1505 comenzó a enmendar su testamento. Murió el 20 de mayo de 1506. Primero fue depositado en el convento franciscano de Valladolid, luego trasladado al mausoleo familiar establecido en la cartuja de Las Cuevas en Sevilla. En 1542, por voluntad de su hijo Diego, los huesos de Colón fueron colocados con los suyos en la Catedral de Santo Domingo, Hispaniola (ahora en la República Dominicana). Después de que España cediera La Española a Francia, los restos fueron trasladados a La Habana, Cuba, en 1795 y devueltos a Sevilla en 1898. En 1877, sin embargo, los trabajadores de la catedral de Santo Domingo afirmaron haber encontrado otro conjunto de huesos que estaban marcados como esos de Colón. Desde 1992 estos huesos están enterrados en el Faro de Colón (Faro a Colón).


Cómo enfermó Colón al Nuevo Mundo: ¿Por qué los nativos americanos eran tan vulnerables a las enfermedades que trajeron consigo los colonos europeos?

A menudo se dice que en los siglos posteriores a la llegada de Colón a la
New World el 12 de octubre de 1492, más nativos norteamericanos murieron cada año
de enfermedades infecciosas traídas por los colonos europeos que nacieron. Ellos
fue víctima de oleadas epidémicas de viruela, sarampión, influenza, peste bubónica,
difteria, tifus, cólera, escarlatina, varicela, fiebre amarilla y
tos ferina. Es posible que nunca se sepa cuántos murieron. Para América del Norte
solo, las estimaciones de las poblaciones nativas en Columbus & # 8217s día varían de 2 a
18 millones. A finales del siglo XIX, la población se había reducido a
alrededor de 530 000.

Pérdidas asombrosas. Pero, ¿por qué ?, preguntó un perplejo misionero francés que trabajaba
entre el valle de Mississippi & # 8217s Natchez en el 1700, debería & # 8216distempers
que no son muy fatales en otras partes del mundo hacen espantosos estragos
entre ellos & # 8217? La respuesta parece bastante obvia: porque los nativos americanos tenían
sin inmunidad a las enfermedades importadas. Sin embargo, esto plantea una pregunta más amplia:
¿Por qué la falta de inmunidad? ¿Y por qué los nativos norteamericanos no tenían enfermedades mortales?
infectar a los europeos a cambio? Aquí las respuestas no son tan obvias,
porque tienen poco que ver con los acontecimientos posteriores a 1492. Más bien, están íntimamente
vinculado con el poblamiento de las Américas hace más de 11 500 años.

Pero comencemos con Columbus. Sus informes sobre el Nuevo Mundo sacudieron a los europeos:
aquí era una tierra de plantas, animales y personas exóticas. Los grandes sabios
se apresuraron a explicar quiénes eran los nativos norteamericanos, dónde habían
venían y cuando habían llegado. Una idea popular era que estaban
descendientes de las diez tribus perdidas de & hellip

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La historia del sextante

Charla pronunciada en el anfiteatro del Museo de Física bajo los auspicios del Pro-Rector de Cultura y el Comité del Museo de Ciencias de la Universidad de Coimbra, el 3 de octubre de 2000.

Entonces, ¿qué necesitan los navegantes para encontrar su posición en la superficie de la tierra mediante la observación de las estrellas?

  1. Necesitan un almanaque preparado por los astrónomos para pronosticar con precisión dónde estarán los cuerpos celestes, el sol, los planetas lunares y las estrellas de navegación seleccionadas, hora a hora, años en el futuro, en relación con el observatorio que preparó el almanaque, Greenwich. , Inglaterra en los tiempos modernos.
  2. Necesitan un cronómetro o algún otro medio para decir la hora en el observatorio que era el punto de referencia para los datos en el almanaque.
  3. Es trabajo del cartógrafo proporcionar cartas precisas para que los navegantes puedan establecer su posición en latitud y longitud o en referencia a masas de tierra o los peligros de rocas y bancos de arena.
  4. Los navegantes necesitan un método matemático rápido y sencillo para reducir los datos de sus observaciones celestes a una posición en la carta.
  5. Finalmente, los navegantes necesitan un instrumento de medición de ángulos, un sextante, para medir el ángulo del cuerpo celeste sobre una línea horizontal de referencia.

Cómo hacer los navegantes utilizan las estrellas, incluido nuestro sol, la luna y los planetas para encontrar su camino? Bueno, durante al menos dos milenios, los navegantes han sabido cómo determinar su latitud y su posición al norte o al sur del ecuador. En el Polo Norte, que está a 90 grados de latitud, Polaris (la Estrella del Norte) está directamente sobre nuestras cabezas a una altitud de 90 grados. En el ecuador, que es de cero grados de latitud, Polaris está en el horizonte con cero grados de altitud. Entre el ecuador y el Polo Norte, el ángulo de Polaris sobre el horizonte es una medida directa de la latitud terrestre. Si saliéramos esta noche y miráramos en el cielo del norte, encontraríamos a Polaris a unos 40 grados 13 minutos de altitud, la latitud de Coimbra.

En la antigüedad, el navegante que planeaba navegar fuera de la vista de la tierra simplemente mediría la altitud de Polaris cuando salía del puerto base, en términos actuales, midiendo la latitud del puerto base. Para regresar después de un largo viaje, solo necesitaba navegar hacia el norte o el sur, según corresponda, para llevar Polaris a la altitud del puerto base, luego girar a la izquierda o derecha según corresponda y "navegar hacia abajo por la latitud", manteniendo Polaris en un ángulo constante. .

Los árabes sabían todo sobre esta técnica. En los primeros días, usaban uno o dos dedos de ancho, un pulgar y un dedo meñique en un brazo extendido o una flecha sostenida a la altura de los brazos para ver el horizonte en el extremo inferior y Polaris en el superior.

Kamal

En años posteriores, utilizaron un dispositivo simple llamado kamal para realizar la observación. los kamal que se muestra aquí en realidad es una pieza moderna que hice, pero es muy parecida a las que se usaron hace mil años, y probablemente mucho antes. Observe los nudos en el cordón unido al espejo de popa de caoba tallada. Antes de salir del puerto base, el navegante hacía un nudo en la cuerda para que, sosteniéndola entre los dientes, pudiera ver Polaris a lo largo de la parte superior del espejo de popa y el horizonte a lo largo de la parte inferior.

Para regresar al puerto base, navegaría hacia el norte o el sur según fuera necesario para llevar a Polaris a la altitud que observó cuando salió de casa, luego navegaría por la latitud. Con el tiempo, los navegantes árabes comenzaron a hacer nudos en la cuerda a intervalos de una issabah. La palabra issabah es árabe para dedo, y denota un grado 36 minutos, que se consideró como el ancho de un dedo. Incluso desarrollaron un diario de diferentes puertos que registraba qué nudo en el kamal correspondía a la altitud de Polaris para cada puerto que visitaban con frecuencia.

A lo largo de la antigüedad, los griegos y los árabes avanzaron constantemente la ciencia de la astronomía y el arte de la astrología. Hace unos mil años, en el siglo X, los árabes introdujeron en Europa dos importantes instrumentos astronómicos: el cuadrante y el astrolabio.

Los astrónomos Astrolabio. Arabic astronomer's astrolabe made by Hajji Ali of Kerbala around 1790. It’s about 3 and one-half inches in diameter. It was used to find the time of rising and setting of the sun and the altitude of the sun and selected stars. Importantly, it was used to find the direction of Mecca for the devout Moslem's morning and evening prayers.

In the word "astrolabio" - "astro means ‘star’ and "labe" roughly translates as ‘to take’ or 'to find.'

The astronomer's beautiful, intricate and expensive astrolabe was the grandfather of the much simpler, easy to use mariner's quadrant and astrolabe. The mariner’s quadrant—a quarter of a circle made of wood or brass--came into widespread use for navigation around 1450, though its use can be traced back at least to the 1200s.

Mariner’s brass quadrant. The scale spans 90 degrees and is divided into whole degrees. A plumb bob establishes a vertical line of reference. The quadrant shown here is a replica of the type Columbus might have used on his voyages to the New World. This one is marked off at the latitudes of Lisbon, Cabo Verde and Serra Leoa, down near the Equator where Columbus is known to have visited.

The quadrant was a popular instrument with Portuguese explorers. Columbus would have marked the observed altitude of Polaris on his quadrant at selected ports of call just as the Arab seaman would tie a knot in the string of his kamal.

Alternatively, the navigator could record the altura, or altitude, of Polaris quantitatively in degrees at Lisbon and at other ports to which he might wish to return. It wasn’t long before lists of the alturas of many ports were published to guide the seafarer up and down the coasts of Europe and Africa.

During the 1400’s, Portuguese explorers were traveling south along the coast of Africa searching for a route to the orient. As a seafarer nears the equator heading south, Polaris disappears below the horizon. So, in southern seas, mariners had to have a different way of finding their latitude. Under orders from the Portuguese Prince Henry, The Navigator, by 1480, Portuguese astronomers had figured out how to determine latitude using the position of the sun as it moved north and south of the equator with the seasons, what we now call its "declination." In simple terms, the navigator could determine his altura, his latitude, by using his quadrant to take the altitude of the sun as it came to it’s greatest altitude at local apparent noon, and then making a simple correction for the position of the sun north or south of the equator according to the date.

The mariner’s quadrant was a major conceptual step forward in seagoing celestial navigation. Like the knots-in-a string method of the Arab kamal, the quadrant provided a quantitative measure, in degrees, of the altitude of Polaris or the sun, and related this number to a geographic position—the latitude--on the earth’s surface. But for all its utility, the quadrant had two major limitations: On a windy, rolling deck, it was hard to keep it exactly vertical in the plane of a heavenly body. And it was simply impossible to keep the wind from blowing the plumb bob off line.

A beautiful mariners’ astrolabe made in Lisbon by J. de Goes in 1608, now in the Museum of the History of Science, Florence, Italy

Mariner's astrolabes are now very rare and expensive - less than one hundred are known to survive and most of these are in poor condition having been recovered from ship wrecks.

The seagoing astrolabe was a simplified version of the much more sophisticated Middle Eastern astronomer’s astrolabe that we saw a moment ago. All the complex scales were eliminated, leaving only a simple circular scale marked off in degrees. A rotatable alidade carried sighting pinnules. Holding the instrument at eye level, the user could sight the star through the pinnules and read the star’s altitude from the point where the alidade crosses the scale.

Astrolabe in use.For a sun sight, the astrolabe was allowed to hang freely and the alidade was adjusted so that a ray of sunlight passed through the hole in the upper vane and fell precisely on the hole in the lower vane.

The astrolabe was popular for more than 200 years because it was reliable and easy to use under the frequently adverse conditions aboard ship.

A cross-staff. This one is a modern reproduction in the style popular with Dutch navigators in the eighteenth century.

The next step in the evolution of celestial navigation instruments was the cross-staff, a device resembling a Christian cross. Interestingly, its operating principle was the same as that of the kamal. The vertical piece, the transom or limb, slides along the staff so that the star can be sighted over the upper edge of the transom while the horizon is aligned with the bottom edge.

The Persian mathematician Avicenna wrote about a cross-staff in the eleventh century. The concept probably arrived in Europe when Levi ben Gerson, working in the Spanish school at Catalan in 1342, wrote about an instrument called a balestilla that he described as a being made from a "square stick" with a sliding transom.

A cross-staff in use. This drawing, from a Spanish book on navigation published in 1552, shows how the cross-staff was used to determine the altitude of Polaris. If you’ve ever heard the phrase "shooting the stars," it comes from the practice of holding a cross-staff up to the user’s eye with one hand, with the transom grasped in the other hand so that the person looks like an archer taking aim at the sun.

Early cross-staffs had only two pieces - the staff and one transom. Over time they became more elaborate. After 1650, most "modern" cross-staffs have four transoms of varying lengths. Each transom corresponds to the scale on one of the four sides of the staff. These scales mark off 90, 60, 30, and 10 degrees, respectively. In practice, the navigator used only one transom at a time.

The major problem with the cross-staff was that the observer had to look in two directions at once - along the bottom of the transom to the horizon and along the top of the transom to the sun or the star. A neat trick on a rolling deck!

Davis quadrant. Made by an English craftsman named Walter Henshaw in 1711. It’s made of rosewood with a diagonal scale on boxwood.

One of the most popular instruments of the seventeenth century was the Davis cuadrante o back-staff. Captain John Davis conceived this instrument during his voyage to search for the Northwest Passage. It was described in his Seaman’s Secrets published in 1595. It was called a quadrant because it could measure up to 90 degrees, that is, a quarter of a circle. The observer determined the altitude of the sun by observing its shadow while simultaneously sighting the horizon. Relatively inexpensive and sturdy, with a proven track record, Davis quadrants remained popular for more than 150 years, even after much more sophisticated instruments using double-reflection optics were invented.

One of the major advantages of the Davis back-staff over the cross-staff was that the navigator had to look in only one direction to take the sight - through the slit in the horizon vane to the horizon while simultaneously aligning the shadow of the shadow vane with the slit in the horizon vane.

El mayor problem with back-sight instruments was that it was difficult if not impossible to sight the moon, the planets or the stars. Thus, toward the end of the 1600's and into the 1700's, the more inventive instrument makers were shifting their focus to optical systems based on mirrors and prisms that could be used to observe the nighttime celestial bodies.

The critical development was made independently and almost simultaneously by John Hadley in England and by Thomas Godfrey, a Philadelphia glazier, about 1731. The fundamental idea is to use of two mirrors to make a doubly reflecting instrument—the forerunner of the modern sextant.

Diagram of sextant

How does such an instrument work? How many of you have ever held a sextant in your hand? Hold the instrument vertically and point it toward the celestial body. Sight the horizon through an unsilvered portion of the horizon mirror. Adjust the index arm until the image of the sun or star, which has been reflected first by the index mirror and second by the silvered portion of the horizon mirror, appears to rest on the horizon. The altitude of the heavenly body can be read from the scale on the arc of the instrument’s frame.

Hadley's first doubly reflecting octants were made from solid sheets of brass. They were heavy and had a lot of wind resistance. Lighter wooden instruments that could be made larger, with scales easier to divide accurately and with less wind resistance quickly replaced them.

Early Hadley octant. This mahogany octant was made about 1760 by the famous London maker, George Adams.

Hadley' octant of 1731 was a major advancement over all previous designs and is still the basic design of the modern sextant. It was truly a "point and shoot" device. The observer looked at one place - the straight line of the horizon sighted through the horizon glass alongside the reflected image of the star. The sight was easy to align because the horizon and the star seemed to move together as the ship pitched and rolled.

We have seen how navigators could find their latitude for many centuries but ships, crews and valuable cargo were lost in shipwrecks because it was impossible to determine longitude. Throughout the seventeenth century and well into the eighteenth century, there was an ongoing press to develop techniques for determining longitude . The missing element was a way to measure time accurately. The clock makers were busy inventing ingenious mechanical devices while the astronomers were promoting a celestial method called "lunar distances". Think of the moon as the hand of a clock moving across a clock face represented by the other celestial bodies. Early in the 18 th century, the astronomers had developed a method for predicting the angular distance between the moon and the sun, the planets or selected stars. Using this technique, the navigator at sea could measure the angle between the moon and a celestial body, calculate the time at which the moon and the celestial body would be precisely at that angular distance and then compare the ship’s chronometer to the time back at the national observatory. Knowing the correct time, the navigator could now determine longitude. When the sun passes through the meridian here at Coimbra, the local solar time is 1200 noon and at that instant it is 1233 PM Greenwich Mean Time. Remembering that 15 degrees of longitude is equivalent to one hour of time gives us the longitude of 8 degrees, 15 minutes West of Greenwich. The lunar distance method of telling time was still being used into the early 1900’s when it was replaced by time by radio telegraph.

An octant measures angles up to 90 degrees and is ideally suited for observations of celestial bodies above the horizon. But greater angle range is needed for lunar distance observations. It was a simple matter to enlarge Hadley's octant, an eighth of a circle, to the sextant, a sixth of a circle, that could measure up to 120 degrees.

An early sextant by John Bird. The first sextant was produced by John Bird in 1759. This is a very early example of his work now in the Nederlands Scheepvaart Museum in Amsterdam. The frame is mahogany with an ivory scale. It is so large and heavy that it needed a support that fitted into a socket on the observers belt.
A brass sextant by Dollond. Here’s a fine brass sextant from the early nineteenth century by the master London instrument maker John Dollond.

In the first half of the eighteenth century there was a trend back to wooden frame octants and sextants to produce lighter instruments compared to those made of brass.

Ebony sextant. A very handsome example by H. Limbach of Hull of a sextant with an ebony frame. Ebony was used because of the dense wood's resistance to humidity. The scale and vernier were divided on ivory, or should we now say bone. The design was not successful because the wood tended to split over the long arc of a sextant.

Examples of sextant frame designs. A sample of variations in frame design. The challenge was to produce sextant frames that were light weight, low wind resistance and with a minimum change is dimensions with changes in temperature. As you can see, some of them are quite esthetically pleasing.

Ramsden pentant . To be correct, the instrument should be called a pentant, a fifth of a circle, rather than a sextant. This jewel is only 4 1/2 inches radius. The scale is divided on silver from minus 5 degrees to 155 degrees with each degree further divided in three to 20 arc minutes. As you can see, the scale is beveled at 45 degrees. Why set the scale at an angle to the frame - perhaps just to show that he could do it!

Probably the finest 18 th century instrument maker was the Englishman Jesse Ramsden. His specialty was accurate scale division. Here’s a small brass sextant that Ramsden made shortly before his death in 1800. Ramsden's major achievement was to invent a highly accurate "dividing engine"—the apparatus used to divide the scale into degrees and fractions of degrees. His design was considered so ingenious that the British Board of Longitude awarded Ramsden a prize of 615 pounds—in 18 th century terms, a small fortune. His "dividing engine" now resides in the Smithsonian Institution in Washington.

The development of more precise scale division was a milestone in instrument development. Certainly, it permitted more accurate observations but it also permitted smaller, lighter, more easily handled instruments. The sextant you see here is my all-time favorite.


Christopher Columbus (1451 - 1506)

Christopher Columbus © Known as 'the man who discovered America', Columbus was in fact trying to find a westward sea passage to the Orient when he landed in the New World in 1492. This unintentional discovery was to change the course of world history.

Christopher Columbus was born in Genoa between August and October 1451. His father was a weaver and small-time merchant. As a teenager, Christopher went to sea, travelled extensively and eventually made Portugal his base. It was here that he initially attempted to gain royal patronage for a westward voyage to the Orient - his 'enterprise of the Indies'.

When this failed, and appeals to the French and English courts were also rejected, Columbus found himself in Spain, still struggling to win backing for his project. Finally, King Ferdinand and Queen Isabella agreed to sponsor the expedition, and on 3 August 1492, Columbus and his fleet of three ships, the Santa Maria, the Pinta and the Niña, set sail across the Atlantic.

Ten weeks later, land was sighted. On 12 October, Columbus and a group of his men set foot on an island in what later became known as the Bahamas. Believing that they had reached the Indies, the newcomers dubbed the natives 'Indians'. Initial encounters were friendly, but indigenous populations all over the New World were soon to be devastated by their contact with Europeans. Columbus landed on a number of other islands in the Caribbean, including Cuba and Hispaniola, and returned to Spain in triumph. He was made 'admiral of the Seven Seas' and viceroy of the Indies, and within a few months, set off on a second and larger voyage. More territory was covered, but the Asian lands that Columbus was aiming for remained elusive. Indeed, others began to dispute whether this was in fact the Orient or a completely 'new' world.

Columbus made two further voyages to the newfound territories, but suffered defeat and humiliation along the way. A great navigator, Columbus was less successful as an administrator and was accused of mismanagement. He died on 20 May 1506 a wealthy but disappointed man.


MANKIND The Story of All of Us

The Age of Exploration: Life on the Open Seas. Find out how sailors were recruited, what was their average diet, and what ailments they had to face while sailing the open seas!

A Hard Day’s Work
Life was pretty difficult for a sailor in the age of exploration. Los viajes pueden llevar años. Los barcos solo cubrían alrededor de 100 millas por día. La paga era pobre. Seamen on Columbus’ journeys made less than $10 a month in today’s money. Las tripulaciones trabajaban las veinticuatro horas del día en turnos ocupándose del barco. La desobediencia condujo a duros castigos. Las palizas y los azotes eran habituales y los amotinados eran ejecutados. 16 was the minimum age for sailors, but some boys started working on ships as young as 7 or 8. Some men didn’t join willingly. They were “impressed,” or forced into service.

Scurvy, Seasickness and Slime
Sailors consumed about 3,000 calories a day, which they got from: 1 lb. Salted beef or pork flour mixed with fat was served when meat rations ran low. 1 lb. Biscuit or hardtack hardtack was infested with weevils and bugs, which sailors ate as additional food. 1 gallon Ale, wine or hard liquor a salty diet combined with a lack of fresh water led to dehydration. Dried beans, peas or rice. No había frutas ni verduras frescas. Vitamin deficiencies gave men scurvy—and rotted teeth and gums, open sores and even mental breakdowns. It was common to lose 50 percent of a crew to scurvy, known as the “scourge of the seas.” El explorador James Cook fue un pionero en la prevención del escorbuto. Alimentaba a sus hombres con chucrut y sopa de verduras secas. If the diet didn’t kill you, there were plenty of other things that could. Los marineros tenían solo un conjunto de ropa que rara vez se lavaba. Pensaban que la suciedad y la grasa les protegían del viento y la lluvia. Los piojos, los roedores y el agua contaminada propagan la fiebre tifoidea. Ships could be dangerously cold—fires were only allowed in calmer weather. La falta de aire fresco debajo de la cubierta causó intoxicación por monóxido de carbono. Men slept on deck in hammocks—an invention they borrowed from Mesoamerican cultures.

Ignominious Ends
Captains didn’t have it much better than their crews. Magellan didn’t make it around the world with his ships. Fue asesinado en Filipinas. Ponce de León no pudo encontrar la Fuente de la Juventud, pero una flecha envenenada lo encontró en Florida. Balboa fue decapitado después de pelear con sus jefes. Verrazzano was killed and eaten by cannibals in the Caribbean. A fight over stolen boats ended Cook’s life in Hawaii. Hudson’s crew set him adrift in what is now Hudson’s Bay. Nunca se supo más de él.


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