La historia

Luis Carlos Prestes


Comandante de una marcha extraordinaria y revolucionaria, la Columna Prestes, y líder del Partido Comunista Brasileño (PCB) durante más de 50 años, Luis Carlos Prestes fue una de las figuras latinoamericanas más perseguidas del siglo XX. Nacido en Porto Alegre (RS), asistió a la Escuela Militar de Río de Janeiro. Transferido a Rio Grande do Sul, lideró en el estado una revuelta tenentista contra el gobierno de Arthur Bernardes en 1924. Formados por jóvenes oficiales del ejército, los "lugartenientes" intentaron elevar a la población contra el poder de la oligarquía gobernante y, a través de la revolución exigir reformas políticas y sociales, como la renuncia de Bernardes, la convocación de una Asamblea Constituyente y la votación secreta. Después de varios combates, los gauchos fueron al encuentro de las tropas rebeldes paulistas comandadas por Isidoro Dias Lopes y Miguel Costa, en Foz do Iguaçu (PR), formando la Columna Prestes, con el propósito de recorrer Brasil para propagar las ideas tenentistas. Los miembros de la Columna realizaron una increíble marcha por el interior del país, cubriendo, a pie y a caballo, unos 25 mil km. La marcha terminó en 1927, cuando los insurgentes se exiliaron en Bolivia. En este país, Prestes conoció a Astrogildo Pereira, uno de los fundadores de la PCB. Convertido a la ideología marxista, viajó a Moscú (ex URSS) en 1931. Regresó clandestinamente a Brasil en 1935, casado con la comunista judía alemana Olga Benário. Después de ordenar el golpe fallido conocido como Intención Comunista (1935) para derrocar al entonces presidente Getúlio Vargas e instalar un gobierno socialista, fue arrestado y su esposa entregada a la Gestapo (policía política nazi) y embarazada deportada a Alemania, donde murió en un campo de concentración (1942). Después de ser liberado del proceso de redemocratización (1945), Prestes fue elegido senador por el PCB. Con la anulación del registro del partido (1947), se le ordenó la devolución y se vio obligado a regresar a la clandestinidad. Su detención previa al juicio fue revocada en 1958, pero con el golpe militar de 1964, el líder comunista fue nuevamente perseguido. En 1971, logró abandonar el país y se exilió en la antigua URSS. Con la amnistía de 1979, regresó, pero se alejó del PCB.