La historia

Los británicos prehistóricos canibalizaron a familiares muertos y crearon arte con sus huesos

Los británicos prehistóricos canibalizaron a familiares muertos y crearon arte con sus huesos



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Los paleontólogos afirman que los antiguos británicos se comían a sus parientes muertos antes de inscribir marcas en sus huesos en espeluznantes rituales prehistóricos. Los investigadores llegaron a esta conclusión después de examinar restos humanos que se encontraron en un sitio arqueológico prehistórico en una cueva en el sur de Inglaterra.

La capital del queso cheddar se vuelve famosa también por el canibalismo

Cheddar Gorge, de donde toma su nombre el famoso queso, y las áreas circundantes de Somerset en Inglaterra son mundialmente conocidas por sus deliciosos quesos cheddar, especialmente aquellos que se añejan en cuevas de la zona. Sin embargo, como informa Seeker, la cueva de Gough, ubicada en el desfiladero, se ha hecho recientemente mundialmente famosa por su espeluznante historia de canibalismo. Científicos del Museo de Historia Natural de Londres y el University College London (UCL) compararon cientos de marcas de corte encontradas en huesos humanos y animales en la cueva de Gough. Después de examinar de cerca los grabados en un hueso humano, concluyeron que los caníbales se comieron a sus parientes y luego realizaron entierros rituales con los restos.

  • Nuestros antepasados ​​eran caníbales, y probablemente no porque necesitaran las calorías
  • Copas de calaveras y huesos masticados: el canibalismo era un comportamiento ritual durante la Edad de Piedra, dicen los investigadores
  • El grupo neandertal canibalizó a sus muertos y usó huesos humanos como herramientas

Los científicos están seguros de que los cortes son marcas de grabado destinadas a rituales

Seeker informa que el hueso del ensamblaje, un radio derecho (antebrazo), había sido desarticulado, fileteado, masticado y luego marcado con un diseño en zig-zag, antes de que finalmente se rompiera para extraer la médula ósea. Los científicos no creen que las marcas se hayan creado durante el proceso de carnicería porque se detectaron en una parte del hueso sin inserciones musculares. En cambio, están seguros de que los cortes en zigzag son marcas de grabado, realizadas exclusivamente para la representación artística o simbólica. Además, creen que las marcas podrían ser la "narración" de la vida de los muertos o posiblemente un memorial de cómo perdieron la vida.

Detalles del diseño grabado en el radio humano. (Crédito: Bello et al )

Silvia Bello, investigadora de Calleva en el Museo de Historia Natural, le dice a Seeker: “Los restos han proporcionado evidencia inequívoca de que los cuerpos fueron devorados, pero la forma de los cráneos en copas de cráneo y el grabado del radio sugieren fuertemente que este acto [canibalismo] no fue solo por razones nutricionales y de supervivencia, pero conserva cierta connotación ritual. Y agrega: “Ninguno de los restos parece revelar ningún signo obvio de trauma ... lo que sugiere que el 'consumido' probablemente murió por causas naturales en lugar de una muerte violenta. De ser así, es probable que los consumidores y los consumidos pertenezcan al mismo grupo ”.

¿Podría ser el endocanibalismo el caso?

Algunas personas podrían estar especulando si la práctica específica podría haber sido el endocanibalismo, por lo que comer la carne de alguien solo después de que esta persona muere. Se han notado varias ediciones de endocanibalismo en todo el mundo a lo largo de la historia, como informa Seeker, con la tribu Amahuaca de Perú como un ejemplo importante, ya que la tribu específica molería huesos humanos con maíz, los mezclaría con líquido y bebería el jugo que saldría de la mezcla. Entonces, ¿podría ser esta una larga tradición de endocanibalismo?

  • La fiesta prehistórica de los caníbales de la cueva de Gough
  • Canibalismo en Escocia: la oscura leyenda de Sawney Bean
  • ¿Rituales extraños o canibalismo? Los neandertales manipularon cuerpos de adultos y niños poco después de la muerte

Los expertos no ven ningún tipo de vínculo entre los británicos prehistóricos y los demás practicantes del endocanibalismo de todo el mundo. A pesar de que los científicos han rastreado previamente una clara evidencia de canibalismo entre los neandertales (algunos se remontan a 13.000 años atrás), los investigadores todavía no ven una conexión con las actividades de la cueva de Gough. Chris Stringer, del Museo de Historia Natural de Londres y colega de Silvia Bello, comparte sus puntos de vista sobre el tema: "La gente de Gough estaba separada por más de 20.000 años de los últimos neandertales y los primeros humanos de aspecto moderno en Europa, por lo que es Es poco probable que sea la continuidad de una tradición ”, le dice a Seeker. Y continuó: "Creo que estas tradiciones probablemente se desarrollaron independientemente unas de otras".

Detalles de las incisiones en el hueso humano grabado. (Crédito: Bello y col. )

¿Simbolismo detrás de los patrones en zig-zag?

Según Bello, el simbolismo en zig-zag no era infrecuente durante ese período. De hecho, se han encontrado muchos lissoirs (herramientas de hueso utilizadas para alisar pieles) en sitios que datan del período magdaleniense (hace 17.000-12.000 años) en la Francia actual, que están tallados con motivos artísticos idénticos. Bello y sus colegas sugieren que el grabado del hueso del brazo fue muy significativo para esas personas. “El acto de grabar a menudo se ha asociado con formas de recordar eventos, lugares o circunstancias, una especie de extensión de nuestra memoria fuera de nuestro cuerpo. En este caso, sin embargo, el grabado de este hueso puede haber sido una especie de recuerdo más directamente relacionado con el difunto, y una parte intrínseca del ritual caníbal en sí mismo ”, le dice a Seeker, aunque no está segura de que el grabado sea exacto. el significado siempre será completamente explicado o entendido. Bello y su equipo están llevando a cabo una investigación de ADN en algunos de los huesos humanos prehistóricos excavados, mientras que para aquellos de ustedes que tienen curiosidad por saber más, su investigación se ha publicado en la revista PLOS ONE.


    La era del otro

    ¿Piensas qué & # 8217s ya sucedió en Ferguson Missouri es deplorable? No hemos visto nada todavía.

    Pero tengo un punto más importante esta mañana y no me molesto en decirme que estoy avivando las llamas o algo así:

    Una escuela de Ohio fue cerrada el miércoles después de que un hombre con & # 8220 acento pesado & # 8221 llamó a la escuela y amenazó con asesinar a niños con un AK-47 debido al conflicto actual entre Israel y Hamas, según la policía local.
    Todas las escuelas en Pickerington, Ohio, fueron cerradas después de que un hombre desconocido hiciera una llamada amenazante a la escuela secundaria Pickerington North, confirmó el alguacil del condado de Fairfield, Dave Phalen. Baliza libre de Washington.
    El hombre, que afirmó tener un AK-47, dijo que planeaba lanzar un ataque contra la escuela y matar a los estudiantes por su aparente enojo por el conflicto de Oriente Medio, dijo Phalen.
    & # 8220La escuela recibió una llamada [alrededor de las 11:15 am] de un hombre con un fuerte acento e indicó que iba a atacar Pickerington North debido a los ataques a Israel y que iba a matar a los niños y que tenía un AK-47 gun, y # 8221 Phalen relató.
    & # 8220Se identificó como & # 8216Mohammed Shehad, & # 8217 & # 8221 o algo similar, y afirmó vivir en el área, dijo Phalen, y explicó que quienes respondieron la llamada no estaban seguros del apellido que proporcionó el hombre.

    [De esta historia.]

    CHICAGO & # 8211 Como lo ha hecho año tras año, Fox News Channel se desempeñó como patrocinador principal de la Asociación Nacional de Periodistas Lesbianas y Gays (NLGJA), proporcionando una subvención de $ 10,000 para su convención anual de 2014, que concluyó recientemente aquí (21-24 de agosto). La red de tendencia conservadora también reclutó en el evento de periodistas homosexuales.

    Fox firmó como & # 8220Feature Sponsor & # 8221 para la convención & # 8211 & # 8211, que incluyó varias presentaciones unilaterales a favor de los objetivos de activistas homosexuales y transgénero, y cero oradores que defendieran los objetivos LGBT como la legalización del matrimonio entre personas del mismo sexo. & # 8221 Asistí día y medio a la conferencia de tres días, que se llevó a cabo en el elegante hotel Palmer House Hilton en el centro de Loop. Como en el pasado, los organizadores de la NLGJA me permitieron (un crítico, y no un periodista homosexual) asistir, pero solo después de pagar una tarifa de inscripción & # 8220 no miembro & # 8221 ($ 330 / día).

    Otros medios y patrocinadores corporativos del evento fueron: CNN CBS ESPN Comcast-NBC Bloomberg Gannett Coca-Cola (el patrocinador más grande con $ 25,000), las aerolíneas JetBlue Eli Lilly & Co. Toyota Nissan y la organización de lobby homosexual Human Rights Campaign.

    [De esta historia.]

    Porthos: Sabes, me sorprende que estaríamos mejor empleados retorciendo el bonito cuello de Milady que disparando a estos pobres demonios de protestantes. Quiero decir, ¿por qué los estamos matando? ¿Porque cantan salmos en francés y nosotros los cantamos en latín?
    Aramis: Porthos, ¿no tienes educación? ¿De qué crees que se tratan las guerras religiosas?

    [George MacDonald Frasier & # 8217s guión para Richard Lester & # 8217s Los cuatro mosqueteros]

    [Le doy a las otras feministas uno en el ojo ya con bastante frecuencia. Pero no los olvidemos, de ninguna manera].

    YANG y YIN: Masculino y femenino. Caliente y fría. Masa y energía. Suave y crujiente. Pares e impares. Sol y Luna. Silencio y ruido. Espacio y tiempo. Esclavo y amo. Rápido y lento. Largo y pequeño. Tierra y mar. Bien y mal. Encendido y apagado. En blanco y negro. Fuerte y débil. Rey regular y filtro. Joven y viejo. Luz y sombra. Fuego y hielo. Enfermedad y salud. Duro y blando. Vida y muerte.
    Sí hay es una trama, ¿no deberías saberlo?

    [George Alec Effinger, & # 8220All The Last Wars At Once & # 8221]

    Tecnológicamente, esta es la era de la información. Político-económicamente, es la Era del Social Fascismo. Sociopolíticamente, es la Era de los Otherer.

    Ese, a diferencia de la mayoría de mis pecados similares, no es un error ortográfico.

    El camino hacia el poder siempre ha estado pavimentado con cadáveres y mortero de sangre. Todo buscador de poder sabe que Hitler y Stalin fueron simplemente más sinceros al respecto que la mayoría de los de su calaña. Pero hay & # 8217s esto problema, verás. No es pequeño de ninguna manera. Todo buscador de poder lo enfrenta. Tienes que saber a quién apuntar tus armas.

    Aquí también entra en juego la conexión entre violencia y sexo:

    "¿Todavía no se le ha pasado por la cabeza que toda la noción de" paria "es el mecanismo de chivo expiatorio de esta tiranía que toda tiranía requiere?
    'Sí, pero & # 8212'
    'Cállate. Quítele el sexo a la gente. Hazlo prohibido, malvado, limítalo a la crianza ritual. Oblígalo a retroceder hacia el sadismo reprimido. Entonces dale a la gente un chivo expiatorio para odiar. Deje que maten un chivo expiatorio de vez en cuando por catártico, liberación. El mecanismo es antiguo. Los tiranos lo usaban siglos antes de que se inventara la palabra "psicología". También funciona.

    [Robert A. Heinlein, Si esto continúa]

    [No es por religión, a pesar del enfoque de Heinlein en su famosa novela, sino porque el sexo conlleva indicios de poder & # 8211 de conquista y conquistador & # 8211 que se puede utilizar en el combate sociopolítico. Como Brian Cates señala aquí, si el sexo no fuera & # 8217t una fuerza tan poderosa, no habría & # 8217t habría tantos grupos explícitamente políticos esforzándose por capturarlo para sus propósitos exclusivos!]

    Por lo tanto, el buscador de poder decidido debe crear una situación de nosotros contra ellos, para que sus leales puedan trabajar con sus propios cerebros diminutos a quienes apuntar. Pero esto puede ser muy difícil en una sociedad que, durante bastante tiempo, ha promovido ideales de civilidad y armonía entre personas que, sin embargo, varían ampliamente. Por ejemplo, culpar explícitamente a & # 8220 los judíos & # 8221 por sus problemas, como hizo Hitler, no puede & # 8217 funcionar aquí, porque es perfectamente obvio que los judíos de Estados Unidos son vecinos agradables y componentes integrales y valiosos de su sociedad. . Evocarás a muchos más enemigos que seguidores. Peor aún, tus enemigos estarán mucho mejor motivados que tus seguidores.

    Los desarrollos recientes en la economía de la Opción Pública han arrojado una mejor luz sobre el dilema del buscador de poder. Lo que quiere es producir una situación en la que su los fieles están mucho mejor motivados que las personas fuera de sus filas. Además, es vital que se las arregle para vincular sus argumentos a algún valor cívico ampliamente aceptado, incluso si se demuestra fácilmente que la encuadernación es engañosa.

    La solución es & # 8220obvia, & # 8221 no es & # 8217t? El buscador de poder debe & # 8220 otro & # 8221 su propio grupo: preferiblemente como & # 8220 oprimido & # 8221 o & # 8220 discriminado & # 8221. Debe persuadir a sus seguidores para que se vean a sí mismos como víctimas, sea cual sea la verdad del asunto. Debe animarlos con la más poderosa de todas las emociones ligadas al conflicto político: el odio y el miedo.

    Con eso, todo el poder de la dinámica de intereses especiales se vuelve suyo para ejercer.

    En este momento, es difícil nombrar un grupo identificable activo en la política que hasn & # 8217t & # 8220othered & # 8221 sí mismo. Incluso los locos a favor del aborto y el medio ambiente lo han intentado: el primero al centrarse obsesivamente en George Tiller y la pequeña cantidad de agresiones físicas a las clínicas de aborto hace algunos años, el segundo al afirmar que ha sido el objetivo de la erradicación por & # 8220Big Business & # 8221 (a veces rebautizado con encanto & # 8220las fuerzas de la codicia & # 8221). Hay una cierta lógica en ello: una táctica exitosa será inevitablemente emulada por personas con una agenda adecuadamente similar. Pero esto tiene sus propias consecuencias.

    & # 8220Othering & # 8221 no se puede evitar que fracture a los grupos de interés en partes cada vez más pequeñas. Dentro de cualquier grupo enfocado en ganar poder político o privilegios, habrá facciones que competirán entre sí por el dominio. Las facciones más pequeñas y menos dominantes sentirán una poderosa tentación de & # 8220 otro & # 8221 a sí mismas independientemente del resto, al igual que los tipos de NAMBLA y los transexuales se han separado del movimiento homosexual más amplio.

    El término del proceso es tan & # 8220obvio & # 8221 como el proceso en sí. Una vez que todo el mundo es un & # 8220 otro & # 8221, nadie lo es. Más, el implacable & # 8220othering & # 8221 se desgasta acumulativamente en la psique nacional. A medida que evoluciona cada vez más, aprendemos a desconectarnos, a descartar los argumentos de los & # 8220otherers & # 8221 y a volver a centrarnos en nuestros propios asuntos. Eso es un desastre en ciernes para las personas cuyo impulso es el poder, que naturalmente desvían una parte de su atención a la lucha por la cohesión interna y contra la dinámica de fraccionamiento que amenaza sus posiciones.

    Desafortunadamente, la etapa intermedia de esta evolución puede ser muy desagradable, incluso sangrienta. Y está sobre nosotros hoy.


    99a División de Infantería: Cruzando el Rin III

    Los soldados alemanes, capturados por el 395.º Regimiento, marchan a través de Rossbach, muy dañado, cerca del río Wied, durante la batalla por la cabeza de puente del Rin.

    Soldados del I Co. 394 en la trinchera sobre Bad Hönningen, marzo de 1945, durante la batalla por la cabeza de puente del Rin.

    Dos meses antes, un huérfano de dieciocho años, Richard Curtis, se había unido al escuadrón de James Larkey en el segundo pelotón como reemplazo, y Larkey lo "adoptó", tratando a Curtis como a un hermano menor. Al darse cuenta de que Curtis nunca recibió paquetes de su casa, Larkey le escribió a su padre en Nueva Jersey, pidiéndole que le enviara algunas golosinas al joven, lo cual hizo. Curtis estaba bastante complacido. Ese día, los dos estaban acostados en una meseta boscosa cuando un proyectil se estrelló contra las ramas de los árboles y arrojó piezas de acero mortales hacia abajo. Larkey resultó ileso, pero un trozo de metal perforó el casco y el cráneo de Curtis. Larkey corrió hacia él mientras gritaba frenéticamente: "¡Médico, médico!" John Marcisin, el médico, vino corriendo, miró a Curtis y preguntó con irritación: “¿Por qué diablos me llamaste? Él está muerto. ¿No te parece muerto? Larkey admitió que Curtis parecía muerto. Molesto, comenzó a recoger los efectos personales de Curtis, cuando de repente se detuvo, dándose cuenta de que no tenía a dónde enviarlos. La muerte de Curtis entristeció a Larkey, se sentía personalmente responsable de este soldado huérfano que había soportado una vida tan dura: "No pude funcionar y me fui a la trinchera cubierta del líder del pelotón, el teniente Samuel Lombardo, para estar seguro y escapar por un tiempo".

    Los proyectiles siguieron explotando, causando más víctimas. Después de la explosión de otro árbol, sonó el grito de “médico” y Marcisin fue una vez más a ver a la nueva víctima. Encontró un fragmento de proyectil que prácticamente le había cortado el hombro y el brazo de un soldado que estaba vivo pero en estado de shock. Marcisin le dio una inyección de morfina para aliviar el dolor, pero "sabía que nunca lo lograría".

    Kampmier estaba ahora solo en un hoyo "no ayudó en nada porque tener a alguien al lado te da mucha más confianza". Después de cada explosión, levantaba la cabeza y miraba a su alrededor en busca de otro soldado "me hizo sentir mucho mejor ver a alguien más a mi alrededor". No tenía más raciones, por lo que mascaba chicle y fumaba colillas. Esta situación duró todo el día hasta que sus "nervios seguramente estaban llegando a su fin". Cuando oscureció, los trazadores de las armas automáticas alemanas “volaban espesos y rápidos sobre mi cabeza mientras yo estaba agachado en mi agujero de dos por dos. No sacaría la cabeza de ese agujero por nada ". Finalmente, un bombardeo de artillería estadounidense comenzó con un "silbido, un silbido, vinieron" aterrizando entre los alemanes, y después de que los proyectiles dejaron de caer, los soldados avanzaron. Estaba oscuro como boca de lobo y Kampmier seguía cayendo y enredando en la espesa maleza, pero escuchar al pelotón gritar y disparar le hizo "sentir bien".

    Los alemanes se retiraron por una larga colina y los soldados se instalaron en la cima. Kampmier y otro soldado comenzaron a cavar una nueva trinchera, pero estaban tan cansados ​​que sólo cavaron un hoyo lo suficientemente grande para sentarse. Alternaron entre dormir y hacer guardia. A las 3:00 a.m. Ambos se durmieron a pesar del aire frío y húmedo.

    Por la mañana salió el sol y llegaron las raciones, incluido un sándwich de pollo ("desde entonces no he probado ningún pollo que supiera tan bien"), y Kampmier se estaba "sintiendo mucho mejor considerando" los eventos del día anterior. Los alemanes les dispararon colina arriba, pero con poco efecto. Kampmier decidió arrastrarse hasta el borde del banco y mirar por el costado para localizar a los tiradores. Inmediatamente, un arma automática se abrió sobre él. Recordó: “Hasta el día de hoy, todavía puedo recordar cómo se sintieron esas balas cuando rozaron mi cabeza. Retrocedí con mucha prisa ". Llegó la noche y se reunió con su amigo George Maier en una trinchera. Mientras estaba de guardia esa noche, vio cómo los proyectiles de artillería estadounidense explotaban en Bad Hönningen y escuchó fragmentos de proyectiles contra los techos de tejas. Cuando no disparaban armas, Kampmier podía oír las horas del reloj de la ciudad y no le parecía que hubiera una guerra.

    En Bad Hönningen, varios cientos de soldados alemanes decidieron resistir la incursión estadounidense. Aunque no contaba con personal suficiente y pocos oficiales comisionados, al 1er Batallón 394 se le asignó la tarea de apoderarse de la ciudad. El plan de batalla requería que dos compañías atacaran simultáneamente desde el este y el norte, pero como sucedía a menudo, la operación no se desarrolló como estaba previsto. La Compañía Able se estancó en un campo abierto hasta el anochecer, y la Compañía Charlie se enfrentó a una seria resistencia mientras intentaba ingresar a la ciudad desde el norte. La guerra urbana, especialmente en la oscuridad, aumenta el peligro, la tensión y la confusión, lo que sucedió en Hönningen. Las armas automáticas alemanas ocultas arrojaron un fuego constante de balas y marcadores rojos que golpearon al comandante en funciones de la compañía Charles Gullette y Sherwood Henry, quienes sollozaron: "¡No quiero morir!" Su pesadilla, lamentablemente, se cumplió. La compañía retrocedió, dejando atrás a los heridos de muerte. Al día siguiente, 17 de marzo, con la ayuda de tanques, King Company, incluido un pelotón negro recién formado, capturó la ciudad después de una amarga lucha casa por casa.

    Debido a las grandes pérdidas durante la Batalla de las Ardenas, el general Eisenhower decidió cambiar la política del ejército y pedir a los negros que se ofrecieran como voluntarios para el combate. Los soldados negros sirvieron principalmente como tropas de servicio no combatientes, de hecho, soldados de segunda clase, replicando su estatus en la vida civil, especialmente en los estados segregados del sur. A pesar de los peligros obvios de elegir estar en el frente, varios miles de hombres (incluidos algunos inadaptados y alborotadores enviados por sus comandantes de unidad) se ofrecieron a servir como soldados de infantería bajo las órdenes de oficiales blancos. Finalmente, los voluntarios negros formaron cincuenta y tres pelotones de infantería; la 99.a División recibió un pelotón (extra o quinto) en cada regimiento (King 394, Easy 393 y Easy 395).

    Ansiosos por disipar la creencia generalizada de que los soldados negros desaparecerían a la primera señal de problemas, estos soldados de infantería, según Arthur Betts, querían demostrar que "podían luchar tan bien como los soldados blancos". Betts, un sargento de suministros y otros renunciaron a sus galones de sargento porque el ejército ordenó que los soldados negros no pudieran superar a sus líderes de escuadrón y pelotón blancos. Fortalecidos y resentidos por los malos tratos del pasado, los soldados negros demostraron ser guerreros feroces, “astutos” y valientes. Richard Ralston (el teniente blanco que comandaba el quinto pelotón King Company 394) dijo: "Tenían el deseo de matar alemanes y, a diferencia de otras tropas, no se agacharon en el combate". Mientras el quinto pelotón avanzaba hacia Hönningen, Stanley Lambert vio a un soldado negro disparar a un alemán solitario que caminaba hacia los estadounidenses con las manos en alto. El líder del pelotón corrió hacia el soldado y lo reprendió por matar al alemán que podría haberle ofrecido información útil. El soldado negro respondió: "Son más de las 6:00 p.m., más allá de mi tiempo de captura". Su actitud fue representativa de muchos soldados negros que llegaron al campo de batalla llenos de hostilidad. James Strawder confesó: “En ese entonces tenía mucho enojo, debido a la forma en que nos trataron [sic] [en Estados Unidos y en el ejército], y yo estaba en condiciones de matar, a cualquiera, yo era perfecto para eso."

    Inicialmente recibidos con escepticismo y comentarios insultantes ("Hey Sambo" y "luchador nocturno") mientras marchaban hacia el sur hacia Hönningen, su voluntad de luchar les valió a los soldados negros un respeto que no encontraban en ningún otro lugar de la sociedad blanca. Los soldados negros también aprendieron que el combate forjó un vínculo único entre sus compañeros soldados. Cuando se le dijo que sacara los cadáveres de soldados blancos de la lluvia a un refugio, Strawder no pudo entender la lógica de la orden, ya que los muertos no sabían la diferencia. Pero pronto comprendió que "no me tomó mucho tiempo ver el amor que se tenían el uno al otro". En unos días, él “sentía lo mismo” hacia sus compañeros soldados negros. Irónicamente, el respeto y el amor florecieron donde menos se esperaba, es decir, en los campos de batalla mortales.

    En la colina sobre Hönningen, Fred Kampmier tenía una vista de pájaro de los combates debajo, viendo a los soldados invadiendo la ciudad. Jack Lamb vio que los tanques subían hasta las ventanas y explotaban "era como ver una película". A pesar de la destrucción de la ciudad, Lamb "no se sentía mal por el pueblo alemán, porque ellos habían causado todos los problemas".

    Al día siguiente, 18 de marzo, cuando el sol iluminaba la ladera cerca del dañado Schloss [castillo] Arenfels del siglo XIII, Fred Kampmier y George Maier salieron arrastrándose de su trinchera, se sacudieron la tierra y se sentaron a comer raciones K. Parecía extraño "sin que las conchas estallaran" en cambio, los pájaros piaban inocentemente como si el mundo entero durmiera en paz. La batalla por Hönningen y la colina había terminado, y todos hubieran preferido pasar el resto de la guerra sentados viendo pasar el río Rin. Pero no iba a ser.

    Hacia el anochecer, Item Company empacó, salió de la colina y se dirigió hacia el sur, bordeando la ciudad y luego subiendo a las colinas una vez más. Al día siguiente, cuando los estadounidenses ascendían por una cresta, los exploradores fueron atacados y la compañía atacó de inmediato, y todos corrieron a doscientas yardas, disparando lo más rápido que pudieron. Cuando la carga se detuvo, un alemán salió del bosque con las manos por encima de la cabeza gritando "Kamerad". Pero este alemán nunca tuvo la oportunidad de rendirse, el teniente levantó su carabina y lo derribó con el primer disparo. Mientras el alemán moribundo estaba dando sus últimas patadas, un sargento, espiando un reloj de pulsera, corrió y comenzó a quitárselo al alemán, incluso cuando el brazo del soldado herido de muerte seguía moviéndose, lo que dificultaba su extracción.

    Posteriormente, se envió una patrulla de diez hombres de Item Company para hacer contacto con King Company. Los hombres siguieron un camino de carromatos sinuoso y embarrado, cubierto con huellas frescas de botas con clavos dejadas por la infantería alemana. A una milla se encontraron con seis carros de artillería alemanes con caballos atados pero sin soldados enemigos a la vista. La patrulla avanzó hasta que divisó varias piezas de artillería enemigas, que rápidamente les dispararon. La patrulla se apresuró a regresar al tercer pelotón, cavó trincheras y se fue a dormir sin comida. Al día siguiente, la patrulla reanudó la búsqueda de la empresa desaparecida. Se pusieron en marcha por el mismo camino y se encontraron con los mismos carros alemanes, pero los caballos habían sido masacrados por la artillería estadounidense. La patrulla avanzó hasta el pueblo de Hammerstein en el Rin, pero no pudo conectar con King Company. Después de la búsqueda inútil, regresaron una vez más al pelotón. Finalmente llegaron las raciones y en una casa de campo descubrieron una bodega llena de coñac que, recordó Kampmier, los chicos "realmente empezaron a disfrutar". Al día siguiente, relevados por el 38. ° Regimiento de Infantería de la 2.a División, todo el regimiento caminó río abajo hacia la retaguardia, donde descansaron durante tres días antes de reanudar lo que Kampmier llamó "la carrera de ratas por Deutschland".

    El 393º Regimiento partió de Linz el 12 de marzo y se dirigió hacia el este hacia un campo accidentado y montañoso que solo los soldados de infantería podían conquistar. Mientras marchaban fuera de la ciudad, Easy Company hizo una pausa y Harry Arnold aprovechó la oportunidad para sentarse en los escalones de piedra de una casa con la espalda contra la puerta principal. De repente, una mujer de mediana edad de rostro amable abrió la puerta, sonrió y en silencio le arrojó un puñado de latas de sardinas en las manos. Ya sea que este gesto amistoso fue motivado por el deseo de evitar que su casa fuera invadida o fuera un acto genuino de buena voluntad, Harry agradeció la comida, que distribuyó a su escuadrón. Las columnas siguieron marchando, tratando de sacudirse las secuelas del exceso de vino, coñac y champán. Robert Hawn recordó: "Podrías seguirnos montaña arriba por un rastro de botellas de champán vacías que dejamos atrás".

    Por la tarde del 13 de marzo, el 2. ° Batallón llegó a Ginsterhahn, una monótona comunidad agrícola ubicada en la ladera de una colina empinada a unas cinco millas de Linz y a nueve millas de Reich Autobahn, la magnífica superautopista de cuatro carriles que iba desde Limburgo al norte hasta las ciudades del Ruhr. Cuando Easy Company salió del bosque, se acercaron a un prado delimitado por vallas de alambre de púas. Al ver a los soldados alemanes en la aldea, un explorador nervioso les disparó su M-1 y el elemento sorpresa se perdió. Alertados, los alemanes tomaron represalias de inmediato con sus infames y mortales MG-42, enviando balas a través de las ramas de los árboles. Hugh Underwood se arrastró hacia adelante para cortar la primera cerca de alambre de púas, pero quedó atrapado al aire libre y murió, al igual que otros cuatro. El líder del pelotón ordenó a todos que atacaran la aldea, lo que hicieron, rodando por debajo del hilo inferior de alambre y luego corriendo hacia adelante con las armas encendidas. Los alemanes, que ya no estaban ansiosos por morir por el Führer, se rindieron rápidamente. Los soldados estadounidenses supervivientes se reunieron en una casa y disfrutaron de "una especie de euforia por haber salido ilesos".

    Este encuentro inicial duró menos de treinta minutos, pero increíblemente el New York Times informó que el Primer Ejército había invadido varias aldeas, incluida Ginsterhahn. Para los lectores del Times, esta noticia merecía poca atención o importancia. Ciertamente no fue un encuentro trascendental con consecuencias dramáticas, sino más bien un tiroteo de corta duración, otro en una serie aparentemente interminable de enfrentamientos, algunos que duraron varias horas y otros solo minutos, que se extendieron desde Bélgica hasta el río Danubio y más allá. Los hombres en el suelo tuvieron que tomar una posición, a veces retroceder y luego avanzar hasta que todos los soldados alemanes estuvieran muertos, heridos o capturados, y Alemania se rindió. Día y noche, los hombres en tierra realizaban el sucio negocio de la lucha de infantería, soportando semanas de fatiga, malestar físico y estrés psicológico. Si bien esta pelea aparentemente breve en Ginsterhahn no tuvo un significado general, ciertamente no para los lectores del Times, sí le importaba a Easy Company. Habían sufrido bajas y, sin embargo, lograron su objetivo asignado, lo que avivó un sentido de orgullo de unidad. Le demostró al sargento. Jim Bowers que a pesar de que su pelotón estaba lleno de reemplazos, se mantuvieron unidos y demostraron su valía.

    Easy Company ocupó la aldea, estableció una defensa perimetral y esperó un contraataque alemán anticipado. Ese día se unió al grupo el pelotón de infantería negra. Ninguno de los comandantes de compañía del 2do Batallón quería a los negros, pero se unieron a Easy Company, para gran disgusto del Capitán Daniel Sutherland, quien provenía de Mississippi. Sutherland fue herido al día siguiente y abandonó el frente, por lo que nunca tuvo la oportunidad de reevaluar o confirmar sus puntos de vista sobre la capacidad de combate de los soldados negros. Radford Carroll, otro sureño, compartió sentimientos similares sobre los "negros" e incluso consideró pedir un traslado, pero descubrió que eran "combatientes efectivos que nos alegramos de tener con nosotros". A las tropas negras se les dijo que cavaran, pero James Strawder decidió usar una trinchera que contenía dos soldados blancos muertos. Él "sacó los cuerpos, limpió la sangre y la sangre" y saltó adentro. Cuando el teniente de pelotón bajó por la línea, vio a los "dos hombres blancos muertos" empujados hacia un lado. El teniente gritó: “Strawder, te dije que cavaras un hoyo, no que tomes uno de los muertos. Voy a tener problemas contigo ". Strawder, enojado, sacó una nueva trinchera.

    En el cruce de caminos al sur de la aldea, Item Company recibió fuego desde todas las direcciones, incluidas ráfagas cortas de Cannon Company. Varios soldados murieron o resultaron heridos y los gritos de los médicos se escucharon durante todo el día. En un momento, Al Nelson observó desde su trinchera cómo un "gran montañés tonto" se arrastraba con proyectiles cayendo por todas partes para arrebatarle el reloj de oro a un soldado muerto que yacía al sol. Aproximadamente a media tarde, Nelson y su compañero de trinchera, John Makridis, decidieron dejar su trinchera y dirigirse a un charco cercano para recoger un poco de agua potable. Pero nunca lo lograron, una granada de mortero explotó justo cuando salían arrastrándose. Makridis sufrió una herida grave en la cadera izquierda, mientras que Nelson absorbió dos trozos de metralla en su pierna, aunque no lo sabía porque no sentía dolor. Nelson salió en busca de ayuda y pasó corriendo junto al comandante de la compañía William Coke, quien resultó herido a su lado, yacía su corredor, gritando de gran dolor, "porque en el medio de su frente había un enorme agujero" perforado por un fragmento de proyectil. Nelson and Makridis were finally loaded into an ambulance, which soon thereafter crashed into a 6 × 6 truck approaching the front with its lights off. The impact knocked their driver unconscious, and the ambulance sank into the muddy roadside so the back doors would no longer open. After crawling out the front door, the wounded were transferred to another 6 × 6 truck and transported to a crowded evacuation hospital where patients sat on top of filing cabinets, waiting to be treated by two doctors and one nurse.

    In the morning the Germans counterattacked Ginsterhahn with infantry, mortars, and tanks. Robert Waldrep and his squad, who had spent the night in a potato-filled cellar, watched from a house as one of the tanks hit an American machine-gun nest with its main gun, splattering two GIs and throwing a third man out of his foxhole onto the ground “still alive.” Upon seeing the machine gunners blown apart, one of Waldrep’s men went berserk. When a German Mark IV tank pointed its 75mm gun right at their house, Waldrep ordered his men out the front door while he shot at two German soldiers in a nearby foxhole. The tank fired at the house but its shell could not penetrate the structure’s thick stone wall. After Waldrep retreated into the kitchen a German soldier tossed a grenade that sprayed his legs with metal fragments. Waldrep burst out the front door to join his men, who had sought shelter in another farmhouse. An hour later, after the battle died down, he discovered his legs were bleeding he was evacuated, so “very, very glad” to leave Ginsterhahn and the war.

    Guy Duren, a radio operator for the 370th Field Artillery Battalion, crouched in another house with forward observer Lt. Erskine High-tower, who called for a barrage on the German tanks. His request was refused, however, because American troops were too close to the enemy vehicles. Duren peeked out of a window and saw the air filled with tracer bullets and every house in the town on fire with their slate shingles dropping off the roofs. Thinking they would soon be driven from the town or overrun, Duren prepared his own escape but just as he was about to put a bullet into his radio and take off, the Germans withdrew.

    Experiencing his first action in Ginsterhahn, James Strawder discovered combat was “a whole lot different than I expected it to be, and I was 100 percent scared.” In the battle’s aftermath another black soldier, Arthur Betts, looked at the German and American dead strewn about the town and found himself wondering, “What have I gotten myself into?” Emerging from a cellar, Radford Carroll came upon the bodies of an old man and two little girls, apparently killed as they tried to run to safety.

    Having survived the battle, Carroll and his buddies scoured the town for food, appropriating chickens, home-canned beef, fruit, and “other goodies” from village homes. They brought out a nice tablecloth, china, crystal, candlesticks, and silverware, enjoying a brief return to civilization with a wonderful meal. Afterward the units involved in the fighting moved to the rear and were placed in reserve. Ernest McDaniel of Fox Company remembered lying on his back in a quiet meadow enjoying the warmth of the early spring sun: “For the first time since the long winter, I felt actually alive.”

    On March 14, after spending three days in reserve north of Erpel, most of the 395th Regiment boarded trucks that took them to the southern edge of Linz, entering the town at midnight. That morning, the regiment moved east up into the mountains where the 1st and 3rd Battalions ran into heavy German fire from machine guns, mortars, and tanks. Oakley Honey dove into a foxhole to wait out the shelling. Suddenly he heard what sounded like a chicken squawking. He peered out to see Sgt. Dick Richards on his hands and knees making unusual sounds because his lower jaw had almost been sliced off. When Byron Whitmarsh moved forward, he asked the BAR man to shoot out the windows of a house they wanted to enter. As Whitmarsh rose on his knees to locate the target, a German soldier shot him in the upper arm. Since the arm fell limply in his shirt, he assumed it had been taken off it wasn’t, but Whitmarsh would eventually lose nearly two inches of his arm, endure several operations, and spend a year in various hospitals.

    One of the regiment’s objectives was Stumperich quarry, where a company of infantry and a few tanks from the 11th SS Panzer Division decided to make a stand. The Germans put up stiff resistance and the 395th’s attack stalled out for the rest of the day and into the evening. In preparation for a night attack, Item Company and Love Company were told to pull back so the artillery could blast the enemy. But the artillery fire was misdirected and shells fell among the two companies, inflicting casualties and effectively halting the operation.

    The next day the 2nd Battalion, including George Company, was given the job of capturing the quarry. Losing their way in morning fog, company commander Harold Hill admitted, they missed the quarry and stumbled upon a German regimental command post located in the hamlet of Hähnen. “Everyone thinks you are a hero,” Hill commented, “but bad decisions sometimes turn out good.”

    The fighting was intense, for the Germans defended with their usual assortment of weapons, including tanks. William Galegar heard one “armored monster” clanking down the road to the edge of the village: “If you have never faced one of these armed with rifle and hand grenades, then you don’t know what fear is like.” Robert Terry fired his bazooka the shell penetrated the turret, and the crew scrambled out and was captured. Galegar and his squad then sprinted one hundred yards to a building in the village. Arriving safely but out of breath and his heart pounding, Galegar looked across the street and there stood two GIs butchering a calf and cooking pieces of meat over a small fire. He understood their behavior, for combat infantrymen sometimes took great chances because fresh food, such as milk, eggs, meat, and bread, became “almost an obsession” when soldiers were “denied them for a long period.” Shortly thereafter Galegar and his squad found the hindquarters of a large but unidentifiable animal in the basement of a house they occupied. Galegar thought it might have been a horse, but no one could say for sure. Nor did they care. Soon they, too, were eating cooked meat.

    After finishing his meal Galegar was resting outside the house when three German officers, oblivious to his presence, emerged from a building no more than two hundred feet from where he sat and began walking away from him in single file. He grabbed a BAR, rolled over into a shooting position, and lined up the targets as the platoon sergeant yelled, “Shoot, Chief, shoot the sons-of-bitches.” Just as he was about to pull the trigger, the lieutenant, for some inexplicable reason, yelled, “Don’t shoot!” Galegar held his fire and the Germans escaped without realizing how close they had come to being killed. Galegar was relieved the order had been rescinded because he felt shooting someone in the back, even the enemy, was unjustified and would have haunted him the rest of his life.

    Supported by tanks and tank destroyers, the Americans finally overcame enemy resistance in the quarry. Some two dozen Germans were killed in the two-day fight and another ninety surrendered. But the 395th also suffered heavy losses of thirty-four dead. A Luftwaffe medic, who had hidden in a quarry tunnel, surrendered when the firing stopped. As the GIs discussed what to do with him, one soldier began to whet his knife while starring and making threatening gestures at the German, who became visibly upset, but no harm came to him. Other prisoners were not so fortunate. The company commander sent a few captured Germans back with three 5th platoon GIs. The soldiers soon returned, saying an artillery shell had killed their prisoners. The captain knew they were lying, “but I didn’t worry about them [the Germans]. You get real hardened.”

    The Wied River, which meanders through the picturesque hills and valleys of the Dattenberger Forest, presented the next barrier to overcome. Though neither wide nor deep, the river was swift and icy cold. On March 22, at 11:30 P.M., artillery pounded enemy positions across the river, preparing the way for a midnight assault by the 395th. Al Eckert found the advancing Americans “beautiful to watch in the moonlight,” but not everyone shared this sentiment: Virdin Royce was frightened by what he knew lay ahead and thought he “couldn’t make it much longer.”

    As Lambert Shultz and his platoon moved down a ridge toward the river, a mortar shell fell in front of Elbert Cain: “He flew up in the air and plopped down like a sack of potatoes, dead of course.” At Camp Maxey, Cain, who was illiterate, had asked Shultz to read and write letters for him. Now, seeing Cain dead, Shultz suppressed an impulse to cry, knowing they “just had to keep going” and make it across the river. In combat, soldiers were not supposed to stop and minister to the wounded or grieve for the dead. Every soldier was expected to continue on with the mission without knowing the fate of the wounded, whom the medics would treat, while Graves Registration would retrieve the dead.

    With dawn approaching, Shultz and his unit waded across the river and scrambled up the riverbank on the other side to open ground. An American tank passing in front of the GIs was hit by an antitank gun it lurched to a halt and began to burn. Shultz watched the action, wondering if the crew would escape. When three of them squeezed out of the vehicle’s bottom hatch, “they came running towards us, and we were cheering like we were at a ball game.” As he advanced across the battlefield behind another tank Shultz felt an urge to defecate (“can’t go around with a load in my pants”), not uncommon among soldiers in combat. Even with shells falling all around, he put down his rifle, took off his combat pack, removed bandoleers of ammunition clips, then his cartridge belt, finally his fatigue jacket, and “dropped his pants just in time.” Finished, with no time to cover up his waste, he put on his cartridge belt, jacket, and field pack, picked up his rifle and ran off to rejoin his squad.

    An artillery barrage pounded the village of Rossbach, situated on the east side of the Wied River. For Max Norris, a newly arrived replacement, watching artillery crashing into the houses was thrilling. He savored the “textbook perfection of the artillery’s box barrage” as it “softened the town up for us.” Forty years later Norris returned to a rebuilt Rossbach and found nothing familiar except the town’s nineteenth-century church, severely damaged but not destroyed in the war. Walking inside the renovated church he came upon a plaque listing the names of eight civilians, mostly women, who were killed in March 1945. Like all young soldiers Norris had understandably focused on doing his job, fulfilling the expectations of others, winning the war, and going home. There was no time to dwell on destruction and death in fact, that would have been counterproductive. If a combat soldier had paused to think about the horrible consequences of war, he might have stopped fighting, which the army could not allow. Long afterwards Norris faced a reality he had missed earlier, namely, “wars kill, destroy promise as well as property, rip permanent holes in families, and break hearts.”

    That same night the 393rd also crossed the Wied River a few miles south and captured Waldbreitbach by surprise. The 2nd Battalion pushed on over forested hills to Kurtscheid, with the German troops withdrawing as the Americans entered the town. On one street, the GIs found a second-floor shoe store and began to throw shoes down to a crowd of women who scooped up the free footwear, ironically looting for the benefit of enemy civilians.

    Fox Company advanced to a small cluster of farm buildings and, drawing rifle fire, put a bazooka round into a barn, which began to burn. Ernest McDaniel saw a squad advance and “felt something of the exuberance of a conquering army, powerful, strong and controlling events rather than being victims.” But such an army also caused considerable damage. McDaniel and others were watching the barn burn when several farm women became visibly upset because one burning wall was on the verge of collapsing into their house. The GIs found a long pole and managed to shove the wall away from the house. McDaniel was struck by this paradox of war. One minute they destroyed the women’s barn and a few minutes later they struggled to save their home. He recalled how, a few days earlier, his unit came upon a handsome, blonde-haired, young German soldier lying dead in the road. Moving on a short distance, his squad entered a house where a Hausfrau served them soup, saying she did not fear American soldiers because she had known several during the American occupation following World War I. McDaniel wondered how she could be so friendly with GIs while a German soldier—a veritable poster boy for the Third Reich—lay dead in the road nearby. Americans, he reflected, were killing Germany’s young while being treated like favored houseguests.

    John Hendricks’s machine-gun squad hiked up and down forested hills for two weeks without seeing many Germans. They were tired, frustrated, dirty, and sick of existing on K rations. One night two deserting German soldiers came toward them in the dark, and a sentry shot and killed one instantly. The other soldier ran over to Hendricks, knelt down, grabbed his ankles, and begged for his life. For a moment Hendricks entertained the thought of killing him, “for you become pretty hardened living like an animal. Feelings of mercy disappear pretty fast because the other guy is responsible for your misery.” But he did not kill the German, and the prisoner was sent to the rear.

    Pushing on, his squad finally emerged from the forest on high ground overlooking the Autobahn: it was like “coming out of nature and reentering civilization.” They stood and watched as American trucks and tanks zoomed by, and Hendricks wondered with amazement where they had come from. The next day Hendricks and other members of the 2nd battalion 394 headed east, hopeful that the tide of war had definitely turned.

    When Francis Chesnick climbed up the bank to the Autobahn he found himself impressed by the highway he had read about in high school. Soon he and Don Wolfe from Able Company were ordered to scout the village of Willroth some one thousand feet on the other side of the road. The ground leading to the hamlet was flat, treeless, and open, and Chesnick thought, “this could be the end of me.” As they approached the village Chesnick told himself, “If I am going to die I want it to happen on a dreary, cloudy day, not a bright, sunny day like this.” When they reached the village, the two scouts ran down the single street spraying bullets into the windows of houses. At the end of the village they nervously approached a big barn and were about to fire into it when suddenly a door opened and out walked Easy Company. It was a good day after all.

    The 99th Division had helped secure the bridgehead on the eastern bank of the Rhine at a cost of 271 dead. On March 27, tank destroyers arrived, and the 395th Regiment climbed aboard and motored onto Hitler’s Reich Autobahn. It had taken two weeks to move from the west bank of the Rhine to this vital roadway. Not only could some troops ride instead of walk, every rifleman’s dream, but also with this added power and mobility, they could bring the war to a speedy conclusion. At least, that’s what they hoped.

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