La historia

Los indios en Brasil


Los historiadores dicen que antes de la llegada de los europeos a América había aproximadamente 100 millones de indios en el continente. Solo en Brasil, este número alcanzó los 5 millones de nativos, aproximadamente.

Estos indios brasileños se dividieron en tribus según el tronco lingüístico al que pertenecían: tupi-guaranis (región costera), macro-jê o tapuias (región de la meseta central), aruaques o aruak (amazon) y caribe o karib ( Amazon).

Actualmente, se estima que solo 800,000 indios ocupan el territorio brasileño, principalmente en reservas indígenas demarcadas y protegidas por el gobierno. Hay alrededor de 305 grupos étnicos indígenas y 274 idiomas. Sin embargo, muchos de ellos ya no viven como antes de la llegada de los portugueses. El contacto con el hombre blanco causó que muchas tribus perdieran su identidad cultural.


Tribu Xingu

Sociedad indígena en el momento de la llegada de los portugueses.

El primer contacto entre indios y portugueses en 1500 fue muy extraño para ambas partes. Las dos culturas eran muy diferentes y pertenecían a mundos completamente diferentes. Sabemos mucho acerca de los indios que vivían en ese momento, gracias a la Carta de Pero Vaz de Caminha (secretario de la expedición de Pedro Álvarez Cabral) y también a los documentos que dejaron los sacerdotes jesuitas.

Los indígenas que habitaban Brasil en 1500 vivían cazando, pescando y cultivando maíz, maní, frijoles, calabaza, camote y principalmente yuca. Esta agricultura se practicaba de manera muy rudimentaria, ya que utilizaban la técnica de coivara (tala del bosque y la quemaban para despejar el suelo para la siembra).

Los indios domesticaron animales pequeños como el cerdo salvaje y el capibara. No conocían el caballo, el buey y el pollo. En la Carta de Caminha se informa que los indios se sorprendieron cuando entraron en contacto con un pollo.

Las tribus indígenas tenían una relación basada en reglas sociales, políticas y religiosas. El contacto entre las tribus tuvo lugar en tiempos de guerra, bodas, ceremonias de entierro y también en el momento de establecer alianzas contra un enemigo común.

Los indios fabricaban objetos utilizando las materias primas de la naturaleza. Vale la pena recordar que los indios respetan mucho el medio ambiente, eliminando solo lo necesario para su supervivencia. De esta madera construyeron canoas, arcos y flechas y sus viviendas (huecas). La paja se usaba para hacer cestas, esteras, redes y otros objetos. La cerámica también se usaba ampliamente para hacer ollas, sartenes y artículos para el hogar en general. Se usaron plumas y pieles de animales para hacer ropa u ornamentos para ceremonias tribales. Annatto fue ampliamente utilizado para la pintura corporal.


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