La historia

Vida cotidiana, mentalidades y aspectos culturales en la época medieval.


Como el período medieval fue bastante largo (aproximadamente mil años), todos los aspectos de la vida cotidiana: vivienda, ropa, comida, etc. - sufrió cambios importantes y varió mucho de un lugar a otro.

En general, la población se concentró en el campo (aproximadamente el 80% de las personas vivía en el campo) y, a pesar de algunos períodos de mayor crecimiento de la población, el número de habitantes era pequeño. Se estima que en París, la ciudad europea más grande de la época, tenía una población de 160,000 en 1250. Y en 1399 el número total de habitantes del continente europeo no era más de 74 millones.

El bajo crecimiento de la población resultó del alto número de muertes, ya que la vida promedio en ese momento no superaba los 40 años de edad. Los historiadores estiman que de cada 100 nacimientos vivos, 45 murieron en la infancia. La muerte de mujeres durante el parto fue común y los hombres jóvenes murieron en guerras o víctimas de enfermedades para las que aún no se conocía la cura.

En la sociedad medieval, profundamente dominada por la religiosidad y el misticismo, era de sentido común interpretar el surgimiento de enfermedades y epidemias como resultado de la ira divina por los pecados humanos.

La falta de higiene, el agua limpia y un sistema de alcantarillado han desencadenado brotes de epidemias que mataron a miles. Black Death (enlace al archivo adjunto Black Death READY), por ejemplo, que se extendió por toda Europa en el período 1348 a 1350 solo, mató a unos 20 millones de personas.

Además de las plagas, en este momento, otras enfermedades causaron altas tasas de mortalidad: tuberculosis, sífilis e infecciones generalizadas causadas por la falta de asepsia en el tratamiento de heridas. Muy limitado, la medicina aún no había desarrollado un tratamiento adecuado para muchas enfermedades. Además, las distancias, las dificultades para caminar y el reducido número de médicos hicieron que la situación de los pacientes a los que se atendía con mayor frecuencia en boticarios o curanderos y se los tratara con hierbas y oraciones fuera aún más crítica. De hecho, estas sanadoras, a quienes la Iglesia trataba como brujas, también fueron duramente perseguidas y asesinadas por la Inquisición desde el siglo XII.

Aún más dramática fue la difícil situación de los niños, a menudo abandonados en las carreteras, bosques o monasterios por sus padres, que no podían mantenerlos. Además, también hubo un gran número de huérfanos debido a la alta tasa de mortalidad al nacer: la falta de higiene causó la llamada fiebre puerperal, que causó la muerte de la madre, y la incidencia de blenorragia (enfermedad de transmisión sexual) a menudo contaminó al niño. hijo, causando ceguera.

En una población supersticiosa que interpretaba todos los eventos naturales como una expresión de voluntad divina, la enfermedad era vista como un castigo por los pecados. Para deshacerse de estos pecados, la gente haría penitencia, compraría indulgencia y buscaría vivir de acuerdo con los mandamientos de la Iglesia. Pero como no siempre podían mantener una vida regida, casta y separada de las cosas y los placeres materiales, los hombres y las mujeres vivían en constante preocupación por la muerte y el juicio de Dios.

Siendo prácticamente la única referencia para la población en casi todos los asuntos, ya que no había estados organizados y normas públicas, la Iglesia asumió la tarea de controlar y organizar la sociedad. Un ejemplo: como no había registros públicos de nacimientos, el único documento de la persona era el baptisterio (enlace del diccionario). Debido a la alta tasa de mortalidad infantil, los niños fueron bautizados tan pronto como nacieron, ya que los padres querían asegurarles un lugar en el Paraíso. Los nombres de los bebés se derivaron principalmente de los nombres de santos, personajes de la Biblia o abuelos o amigos influyentes, y en muchas regiones no se usó el apellido.

No hubo matrimonio, ni matrimonio civil, como hoy, sino solo un contrato entre las familias de la pareja. En general, y especialmente entre los nobles, el matrimonio fue negociado por las familias de acuerdo con su interés en aumentar la tenencia de la tierra, la riqueza y el poder, o en fortalecer las alianzas militares. La novia y el novio no participaron en estos arreglos y, en muchos casos, solo se conocían el día de la ceremonia (la mujer, de unos 12 años, y el hombre más del doble de su edad). El matrimonio por amor, de hecho, solo comenzó a existir en Europa alrededor del siglo XVII.

En general, en las familias nobles, solo el hijo mayor se casaba, y los demás se convertían en miembros del clero o caballeros errantes que partían a la guerra o la aventura y la fortuna, ya que toda la herencia de sus padres estaba reservada para la familia. hijo primogénito Las mujeres que no se casaron fueron a conventos o se convirtieron en damas de honor de mujeres casadas.

El matrimonio solo se convirtió en un sacramento de la Iglesia a partir de 1439, por decisión del Concilio de Florencia, que también hizo que el matrimonio fuera indisoluble y prohibió la poligamia y el concubinato. Para la Iglesia, el único propósito del sexo era la procreación, por lo que los cristianos deberían regular la frecuencia y los límites del acto sexual.

Matrimonios como este, sin que la pareja lo supiera, finalmente dieron lugar a una gran cantidad de asuntos extramatrimoniales, aunque los sacerdotes amenazaron a los adúlteros con el "fuego del infierno". Es por eso que la literatura medieval es tan fértil en las novelas prohibidas.